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日本ハム4年ぶり日本S進出王手も、栗山監督「オレは何もやってない」

日本ハムの栗山英樹監督が14日のソフトバンクとのCSファイナルステージ第3戦(札幌ドーム)で4-1で逃げ切り勝ちし、「オレは何もやっていない。選手たちがよく頑張ってくれた」と日本シリーズ進出へ王手をかけたナインをねぎらった。

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“奇襲”打線がハマるも「選手たちがよく頑張ってくれた」と労をねぎらう

 日本ハムの栗山英樹監督が14日のソフトバンクとのCSファイナルステージ第3戦(札幌ドーム)で4-1で逃げ切り勝ちし、「オレは何もやっていない。選手たちがよく頑張ってくれた」と日本シリーズ進出へ王手をかけたナインをねぎらった。

 第2戦で9回逆転負けした流れを食い止めたかった。この日は2戦無安打だった田中賢を「9番・二塁」でスタメン起用。2番に中島、5番に近藤を置き、レアードを7番から6番へ昇格させた。試合前に「今までやったことのない打線」と言った“奇襲オーダー”が、いきなり火を噴いた。

 初回。1番・西川が11球粘って四球を選ぶなど、2死一、三塁の先制機を生んだ。すると、5番に抜擢された近藤が、ソフトバンク先発・千賀の初球153キロ直球を左前へ打ち返す先制打を放った。さらに、7番から6番へ昇格したレアードは、2死一、二塁から甘く入ったフォークをジャストミート。左翼席中段へ飛び込む2試合連続の2号3ランを放った。いきなりの4得点で試合を優位に進めることに成功。試合後、栗山監督は攻撃の起点となった西川を絶賛した。

「本当に(西川)遥輝のアプローチが素晴らしかった。うまく投げさせてスタートできた。あの打席が大きいし、素晴らしい。本人も『1打席で試合を支配できる』と感じたのでは。ワンチャンスしかないと思っていた。レアードもよく打ってくれた」

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