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イチローの溢れる野球愛に注目 米紙が選ぶ「野球への永遠の愛を誓った6人」

マーリンズのイチロー外野手は4月3日(日本時間4日)の敵地ナショナルズ戦でメジャー17年目のシーズンをスタートさせる。米有力紙「ニューヨーク・タイムズ」では、野球への永遠の愛を誓ったというレジェンド6人を「野球が永遠になった時」と題した記事で特集。メジャー現役最年長の背番号51も筆頭で登場している。

現役26年目の今年も「キャンプ初日はナーバスになります」

 マーリンズのイチロー外野手は4月3日(日本時間4日)の敵地ナショナルズ戦でメジャー17年目のシーズンをスタートさせる。米有力紙「ニューヨーク・タイムズ」では、野球への永遠の愛を誓ったというレジェンド6人を「野球が永遠になった時」と題した記事で特集。メジャー現役最年長の背番号51も筆頭で登場している。

「ザ・ヒッター」という異名を冠されたイチローは、レジェンド特集の筆頭に登場する。日米通算26年目の今季開幕時点で、日本では1278安打、アメリカで3030安打、合計4308安打という更新中の大記録を紹介し、冒頭でイチローの打撃哲学に迫っている。

 一般に、野球は“失敗のスポーツ”とも言われている。特に、打者は3割を打てば好打者と称賛されるが、他業種に置き換えてみた時、3割しか結果が出せない人が高評価されることはまずない。記事でも指摘する通り、イチローは日米通算25年のキャリアで平均打率.324をマークしているが、「ちょうど9000打席で無安打だった」。いかにして成功する確率を高めていくのかーー。イチローは通訳を介して、こう語ったという。

「進化しようとすること、改善点を見つけること。それは何度も何度も繰り返される日常の作業なんです。今でも、今年ですら、キャンプ初日はナーバスになります。オープン戦初戦でもナーバスになりました。開幕戦でもナーバスになるでしょう。大丈夫と思えるような感覚にはなれません。毎回あの新鮮な気持ちはやってくるのです」

 43歳になっても新鮮な気持ちで野球と向き合うイチローの姿勢は、マーリンズを率いるマッティングリー監督にデレク・ジーター元内野手との共通点を感じさせるという。2014年に引退するまでヤンキース一筋で過ごしたジーター氏も「キャリアの始まりから終わりまで一貫して、自分自身と真っ直ぐ向き合っていた」そうだ。

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