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西武が56年ぶりに沖縄で公式戦開催へ 1961年の試合は豪華メンバーがズラリ

2017年6月27、28日、沖縄セルラースタジアム那覇でパシフィックリーグ公式戦、埼玉西武対千葉ロッテが行われる。

西武ライオンズ

米国占領下で行われた56年前の西鉄vs東映

 2017年6月27、28日、沖縄セルラースタジアム那覇でパシフィックリーグ公式戦、埼玉西武対千葉ロッテが行われる。

 奇しくも56年前の1961年5月20、21日に行われた西鉄ライオンズ対東映フライヤーズが沖縄で初めて開催された日本プロ野球の公式戦だった。今回の埼玉西武はライオンズとして実に56年ぶりの沖縄開催となる。

 当時の沖縄はまだ本土復帰前。米国の占領下だったのでパスポートが必要だった。いわば海外でのプロ野球興行だったのである。

 那覇市の市制40周年に行われた初のプロ野球開催に沖縄全体が熱狂し、前日の練習には約7000~8000人のファンが詰めかけた。街頭パレードには推定約10万人の人出があったほか、当日も奥武山球場1万4000席のスタンドに多くのファンが集結。華やかなセレモニーと熱戦がくりひろげられ、沖縄に2局あったテレビ局が試合中継をするなど大変な盛り上がりであったようである。

 当時のメンバーを振り返ると、ライオンズは「切り込み隊長 高倉照幸」「サムライ 豊田泰光」「怪童 中西太」「貴公子 仰木彬」「鉄腕 稲尾和久」、一方のフライヤーズにも「喝っ!」でおなじみの「安打製造機 張本勲」などパ・リーグの錚々たるメンバーが揃っていたので、相当な盛り上がりをみせたというのも頷ける話である。

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