野球の「知りたい」がここに。ベースボール専門メディア

1軍昇格即先発、適時打、お立ち台…西武森の復帰で獅子打線は更なる高みへ

7月21日から8月4日にかけて、球団記録に迫る13連勝を果たした埼玉西武。連勝が途切れた5日の福岡ソフトバンク戦でも終盤で6点差を追い付くなど、炎獅子ユニホームにふさわしい「炎の猛攻」を見せた。8月16日現在、首位・福岡ソフトバンクとのゲーム差は、6.5にまで縮まっている。

西武・森友哉【写真:(C)PLM】
西武・森友哉【写真:(C)PLM】

強力打線にさらなる破壊力をもたらす男

 7月21日から8月4日にかけて、球団記録に迫る13連勝を果たした埼玉西武。連勝が途切れた5日の福岡ソフトバンク戦でも終盤で6点差を追い付くなど、炎獅子ユニホームにふさわしい「炎の猛攻」を見せた。8月16日現在、首位・福岡ソフトバンクとのゲーム差は、6.5にまで縮まっている。

【PR】練習試合&オープン戦も徹底配信 プロ野球観るなら「DAZN」、“初月無料キャンペーン”実施中

 長打力が開花し、ますます隙のない5ツールプレイヤーとなった秋山、自身2度目の打撃タイトルを目指してチームをけん引するキャプテン浅村、走・攻・守で存在感を発揮するゴールデンルーキー源田はもちろんのこと、「おかわり2世」こと山川や外崎、7月の月間打率4割超の金子侑らの活躍もめざましい。数多くの本塁打王を輩出してきた伝統ある強力打線は、上位2チームを確かに脅かしている。

 そんな埼玉西武打線に、さらなる破壊力をもたらすであろう男が帰ってきた。170センチ、80キロ。姿勢を低くしてバットを立てた姿が印象的な、森友哉捕手だ。

 高身長の投手と対戦したときなどは身体の小ささが際立つが、その打力は春夏の甲子園を制覇した高校時代から突出していた。プロ2年目の2015年、「マツダオールスターゲーム2015」に選出されると、10代の選手としては2人目の快挙となる「球宴本塁打」を放つ。同年、史上17人目となる高卒2年目でのシーズン2桁本塁打を達成した。

 プロ4年目の今季は開幕前の左肘の骨折により、ここまで戦線離脱を余儀なくされていた。今月8日、ファームで約5カ月ぶりの実戦復帰を果たすと、翌日には逆方向に特大ソロをかっ飛ばし、豪快に復調をアピールする。捕手としての調整には時間がかかるため、当面はDHあるいは代打起用となる見込みだが、その打棒の頼もしさは、上位2チームへの追撃に燃えるチームをますます盛り立てるだろう。

人気記事ランキング

  • 「Full-Count」×「teams LEAGUE」
  • 「NO BASEBALL, NO LIFE.」 ×「Full-Count」