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「自分にとって教科書のような人」ロッテ大嶺が誓う井口への最高の恩返し

8月25日に1軍再昇格をした。必ず1軍に戻る。2軍で強い決意を持って過ごしていた。想いは通じた。大嶺翔太内野手は約1か月ぶりに1軍の舞台に立っていた。そこには尊敬する井口資仁内野手の姿があった。

ロッテ・大嶺翔太【写真提供:千葉ロッテマリーンズ】
ロッテ・大嶺翔太【写真提供:千葉ロッテマリーンズ】

ベンチの中では井口の近くが定位置、憧れの人の言葉を全身で吸収

 8月25日に1軍再昇格をした。必ず1軍に戻る。2軍で強い決意を持って過ごしていた。想いは通じた。大嶺翔太内野手は約1か月ぶりに1軍の舞台に立っていた。そこには尊敬する井口資仁内野手の姿があった。

「井口さんともう一度、一緒にプレーをしたかった。だから、絶対に1軍に戻ると決意していました。2軍では必死に過ごしていましたし、とにかくアピールをしました」

 背番号「6」に心酔していた。入団まもない頃から憧れの思いで、見続けた。ただ、なかなか声をかけることはできなかった。あまりにも遠い存在だった。1軍に初昇格後にチャンスを狙った。井口と仲のよいチーム関係者に相談をした。「自分から声を掛けたらいいんだよ。喜んで食事に連れて行ってくれるよ」。そう言って背中を押してくれた。

 ある遠征の時、その関係者は井口が試合後のスケジュールが空いている日を調べて教えてくれた。「今日がチャンスだよ。声を掛けてみろよ」。それまであまり会話もしたことはなかった。しかし、この機会を絶対に逃してはいけないと自分に言い聞かせて、声を掛けた。「あの、スイマセン。本日の試合後は空いていますか? 食事、御一緒させていただけませんか」。憧れの大先輩はすぐに快諾をしてくれた。忘れもしない。仙台遠征。井口行きつけの牛タン店で舌鼓をうった。ただ、味はあまり覚えていない。緊張をしていたのと、憧れの人の言葉を聞き逃すまいと神経を研ぎ澄ませていたからだ。

「あれからいろいろと連れて行ってもらった。野球の話もいろいろと聞かせてもらった」

 それ以降、気に留めてくれるようになり、誘ってもらう機会も増えた。大嶺翔もまた、どんどん考え方を吸収しようと貪欲に質問を重ねた。ベンチでは真ん中付近が定位置の井口。いつもその近くに陣取るようにした。技術的な事から、精神的な事までいろいろと教わった。

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