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イチローが超新星ジャッジ&ベリンジャーに“助言”、MLB公式サイトが特集

ここへ来て再び注目を浴びているコンビがいる。それが、2001年新人王コンビのイチロー外野手とアルバート・プホルス内野手だ。MLB公式サイトが、この“奇跡の同期”について特集を組んでいる。

2001年にはマリナーズで新人王に輝いたイチロー【写真:Getty Images】
2001年にはマリナーズで新人王に輝いたイチロー【写真:Getty Images】

現在も現役を続ける2001年新人王のイチローとプホルス

 今季メジャーを賑わせた話題の1つは、両リーグに誕生した“超新星”だろう。ヤンキースのアーロン・ジャッジ外野手とドジャースのコディ・ベリンジャー内野手は、それぞれ走攻守にわたり新人離れした活躍を見せ、ファンを大いに喜ばせた。新人王間違いなしと言われる2人は長らく好敵手として球界を代表する存在になりそうだが、ここへ来て再び注目を浴びているコンビがいる。それが、2001年新人王コンビのイチロー外野手とアルバート・プホルス内野手だ。MLB公式サイトが、この“奇跡の同期”について特集を組んでいる。

 オリックスから2001年にマリナーズ入りしたイチローは、小柄な体格や日本人初めての野手ということで、当初はメジャーで成功するという声はほとんど聞かれなかった。だが、類い稀なるバットコントロールと俊足、強肩を存分に生かしたプレースタイルで下馬評を覆し、27歳だったメジャー1年目に242安打、56盗塁、打率.350という驚異的な成績で、チームのプレーオフ進出に貢献。新人王とMVPのダブル受賞をする快挙を成し遂げた。一方、21歳だったプホルスは大型新人の期待を受けて2001年にデビュー。その期待に反することなく、1年目から161試合に出場し、37本塁打、130打点、打率.329の好成績で新人王に輝いた。

 2人はデビュー以来数々のタイトルを手に入れ、オールスターの常連となり、球界の顔となった。そして、デビューから17年を迎えた今でもまだ現役として活躍。イチローは昨年、メジャー史上30人目となる通算3000安打を達成し、プホルスは今季、史上9人目となる600本塁打を放ち、3000安打にも残り32本と迫っている。両リーグの新人王が揃って長いキャリアを送る例は非常に稀。加えて、揃って史上に残る成績を残していることを考えると、まさに“奇跡の同期”としか言いようがない。

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