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レギュラー掴むも慢心なし、さらなる飛躍目指すホークス上林の目指す姿とは

弱冠22歳にして、とことん己に厳しい。大幅アップにも、ニコリとも笑わない。12月1日、ヤフオクドームの球団事務所で行われた契約更改交渉。今季、外野で定位置を掴み取ったソフトバンクの上林誠知は、今季の800万円から4倍超アップとなる3500万円でサインしたが、会見中の表情は厳しいままだった。

4倍超アップとなる3500万円でサインしたソフトバンク・上林誠知【写真:藤浦一都】
4倍超アップとなる3500万円でサインしたソフトバンク・上林誠知【写真:藤浦一都】

1日に契約更改、800万円から4倍超の3500万円に大幅アップ

 弱冠22歳にして、とことん己に厳しい。大幅アップにも、ニコリとも笑わない。12月1日、ヤフオクドームの球団事務所で行われた契約更改交渉。今季、外野で定位置を掴み取ったソフトバンクの上林誠知は、今季の800万円から4倍超アップとなる3500万円でサインしたが、会見中の表情は厳しいままだった。

「金額に納得している、していないではなく、成績に関しては納得していないので、そこら辺ですね。あまり結果を残していないのに、こんなに上げていただいて、少し申し訳ない気持ちはあります」

 134試合に出場して打率.260、13本塁打、51打点。初めて1年間1軍でプレーしたということを考えれば、自身に合格点を与えても良さそうなものだが、全くもって自分を甘やかす言葉は出てこなかった。

 今季は初めて開幕1軍を掴むと、右翼手として定着。序盤戦は打ちまくったものの、夏場になって急失速。そのまま状態は戻らず、クライマックスシリーズ第5戦で登録を抹消され、セレモニーの最中に涙したこともあった。「情けないというか、不甲斐ないというか、いろいろな思いがありましたけど、それもいい経験にしたいと思います。1年通して活躍する難しさというのは改めて体感することができたので、いい経験ができたと思います」。チームが日本一になっても、心から喜ぶことができなかった。

「今年よりも勝負の年だと思っています」という来季に向けて、新たな模索を始めている。シーズン終了後には侍ジャパンの一員として「アジアプロ野球チャンピオンシップ」に参加。初陣となった稲葉ジャパンで活動する中で見えてくるものがあった。

「ジャパンで練習、試合をしている中で、他の選手を見ていて感じたこととか、ここは自分が優っている、ここは劣っているというのは、見て自分が1番分かること。そこで思ったことをオフにしっかりやって来年に繋げたいですね」

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