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マッティングリー監督がイチローを改めて絶賛「彼はただただアーティスト」

マーリンズのドン・マッティングリー監督が13日(日本時間14日)、フロリダ州オーランドで開催中のウインターミーティングで会見を行い、今季まで2シーズンを共に戦ったイチロー外野手について「どれほど尊敬しているか言葉に尽くせない」と絶賛した。

マーリンズからFAとなり去就が注目されるイチロー【写真:田口有史】
マーリンズからFAとなり去就が注目されるイチロー【写真:田口有史】

若手選手の生きる手本「非常にプロフェッショナルだ」

 マーリンズのドン・マッティングリー監督が13日(日本時間14日)、フロリダ州オーランドで開催中のウインターミーティングで会見を行い、今季まで2シーズンを共に戦ったイチロー外野手について「どれほど尊敬しているか言葉に尽くせない」と絶賛した。

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 昨季からマーリンズで指揮を揮うマッティングリー監督は、史上30人目のメジャー通算3000安打という偉業を成し遂げたイチローについて、事あるごとに称賛の言葉を贈ってきた。今季終了後、マーリンズはイチローの来季契約を選択せず。フリーエージェント(FA)となったイチローは他球団との契約を探ることになった。

 イチローについて質問を受けた指揮官は「大好きな人物の1人」と話し、「非常にプロフェッショナルだ」と称えた。若手選手が揃うマーリンズにおいて、今季メジャー17年目を過ごしたベテランの存在は、かけがえのない手本となった。

「あのプロフェッショナリズム、毎日の準備、ルーティン、コツコツと取り組む姿を見られたことは、チームそして選手たちにとって素晴らしいことだった。私にとって、これまで見た中で最高の選手の1人。その行動において、彼はただただアーティストだった」

 どんなに実績を残そうとも手を抜かず、毎日全力でプレーする準備を重ねる姿に触れ、「私が彼をどれほど尊敬しているか言葉に尽くせない」と絶賛し、来季から共に戦えない事実を惜しんだ。

 最低でも50歳まで現役宣言をするイチローが、来季はどこでプレーするのか。日本はもちろんアメリカのファンも注目している。

(Full-Count編集部)

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