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伊東前監督との「ありすぎて語れない」思い出を胸に―ロッテ田村が誓う飛躍

長年、絶対的正捕手を務めた里崎智也氏が勇退して2年。昨季、ようやくその後継者となる存在が台頭してきた。田村龍弘捕手。チームにとってもはや欠かすことのできない扇の要として、時にはいじられキャラとして、23歳の若さで千葉ロッテの正捕手を張っている。

ロッテ・田村龍弘【写真提供:千葉ロッテマリーンズ】
ロッテ・田村龍弘【写真提供:千葉ロッテマリーンズ】

里崎氏が背負った「22」を継承、来季は巻き返し誓うロッテの正捕手

 長年、絶対的正捕手を務めた里崎智也氏が勇退して2年。昨季、ようやくその後継者となる存在が台頭してきた。田村龍弘捕手。チームにとってもはや欠かすことのできない扇の要として、時にはいじられキャラとして、23歳の若さで千葉ロッテの正捕手を張っている。

 田村は大阪出身だが、青森県の光星学院高校に進学。高校野球界を代表するスラッガーとして、親友の北條(阪神)とともにチームの3期連続の甲子園準優勝に貢献した。3年秋に行われた第25回AAA世界野球選手権大会では日本代表に選ばれ、1学年後輩の森(埼玉西武)と出場機会を分け合いながら、大谷(日本ハム→エンゼルス)や藤浪(阪神)など、そうそうたる顔ぶれが揃う代表メンバーの中で存在感を示した。2012年、千葉ロッテにドラフト3位指名を受けてプロ入りを果たす。

 高卒1年目から1軍で7試合に出場し、プロ初安打初打点をマーク。2015年には開幕から正捕手を務めて117試合に出場、プロ初アーチも記録した。打率は1割台と苦しんだが、盗塁阻止率は12球団トップの.429を叩き出している。そして翌年の6月、月間打率.400で月間MVPに輝く。捕手が同賞を受賞するのは、パ・リーグでは城島健司氏以来12年ぶり、千葉ロッテでは青柳進氏以来24年ぶりとなる快挙だった。

 さらにこの年、石川とのコンビで最優秀バッテリー、ベストナインに選ばれ、オフには里崎氏の背番号「22」を継承することに。まだ高卒4年目ながら、チームから大きな期待を寄せられていることが窺えたが、田村自身はそれについて「背番号は軽く(45から22)なりましたが、逆に責任は重くなりました。ただ見栄えよりも実際のプレーで評価されたい」と、正捕手らしく地に足のついたコメントをしていた。

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