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「トルネード」のように…パドレス斎藤隆氏、牧田に「サブマリン旋風」に期待

パドレスに加入した牧田和久投手が15日(日本時間16日)にキャンプ初日を迎えた。入団会見後、練習に参加し、米国でも希少な「サブマリン」を早速披露。早くも周囲の期待は高まっているが、現在、パドレスでベースボールオペレーションアドバイザー兼環太平洋アドバイザーを務める斎藤隆氏は「牧田旋風」に期待した。

キャンプ前の会見で背番号を発表したパドレス・牧田和久【写真:盆子原浩二】
キャンプ前の会見で背番号を発表したパドレス・牧田和久【写真:盆子原浩二】

キャンプ初日から「サブマリン」披露「いいスタート切ってくれた」

 パドレスに加入した牧田和久投手が15日(日本時間16日)にキャンプ初日を迎えた。入団会見後、練習に参加し、米国でも希少な「サブマリン」を早速披露。早くも周囲の期待は高まっているが、現在、パドレスでベースボールオペレーションアドバイザー兼環太平洋アドバイザーを務める斎藤隆氏は「牧田旋風」に期待した。

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 同僚、監督、そして地元記者とあらゆるところから驚きの声が上がった牧田の「サブマリン」投法。地面スレスレから繰り出される軌道は早くも周囲を魅了している。その様子を見守った斎藤氏は「いい感じでスタートを切ってくれたんじゃないかなと思います」と胸をなでおろした。

 横浜からドジャースに移籍し、クローザーとして活躍後、レッドソックス、ブレーブス、ブルワーズ、ダイヤモンドバックスで活躍した斎藤氏。その後、地元球団の楽天で初の日本一に貢献し、2015年限りでユニホームを脱いだ。メジャー7シーズンの通算成績は338試合登板、21勝15敗84セーブ39ホールド、防御率2.34。偉大な実績を誇る右腕が、「サブマリン」牧田の獲得に尽力した。球団には他にも、「パイオニア」の野茂英雄氏がアドバイザーとして在籍しており、パドレスでセットアッパーとして活躍した大塚晶文氏も中日から派遣されている。

「フィールドには野茂さんがおられ、ブルペンには大塚コーチがいます。そして私はオフィスと……。全体的にバランスよく彼をサポートできますし、オフィスの中にも日本人スタッフがいる。いろんなことで彼をサポートできる。後は彼が練習に行く、ゲームに行くサポートをしてこれまで以上にいい環境を作っていってあげるということで完璧に準備をしているので、心おきなくプレーをしてほしいと思っています」

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