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2年連続日本一狙うホークス工藤監督 キャンプの収穫は「若手の潜在能力」

2年連続の日本一を目指す王者ソフトバンク。2月1日から宮崎・生目の杜運動公園で行ってきた春季キャンプは26日に打ち上げを迎えた。約1か月に及ぶ厳しい練習の日々は終わり、27日からは同地での「球春みやざきベースボールゲームズ」を3試合戦い、本格的に実戦の日々へと突入していくことになる。

ソフトバンクは柳田の一本締めで春季キャンプを打ち上げ【写真:福谷佑介】
ソフトバンクは柳田の一本締めで春季キャンプを打ち上げ【写真:福谷佑介】

26日でキャンプを打ち上げ、27日からは対外試合を3試合戦う

 2年連続の日本一を目指す王者ソフトバンク。2月1日から宮崎・生目の杜運動公園で行ってきた春季キャンプは26日に打ち上げを迎えた。約1か月に及ぶ厳しい練習の日々は終わり、27日からは同地での「球春みやざきベースボールゲームズ」を3試合戦い、本格的に実戦の日々へと突入していくことになる。

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 連覇に向けて戦力の底上げを図ったこのキャンプ。柳田悠岐選手会長の音頭による1本締めを終えたあと、工藤公康監督はこうキャンプを総括した。「順調にはきていると思います。けが人は出ましたけど、それ以外のメンバーはやるべきことをやって、ここまで来ていると思います。残りの1か月、追い込むところは追い込んで、やるべきことをやってもう1ランク上げようという話もしている。苦しいキャンプをよく頑張ったと思います」。高谷裕亮、栗原陵矢と2人の捕手が負傷したことは誤算以外の何ものでもないが、それを除けば、チームの仕上がりは良好と言える。

 キャンプで指揮官が収穫としてあげたのは、まず、若い選手たち、特に投手たちが可能性を示したことだった。「途中から若い選手がA組に来て、初体験の子もいましたけど、ここからどんどん成長していってほしい。彼らの高い潜在能力というのを見せてもらえたのが収穫だと思います」。

 育成の長谷川宙輝、野澤佑斗がキャンプ中にA組昇格を果たし、27日からは田中正義もA組に合流した。B組でも古谷優人が150キロ超の真っ直ぐを連発してアピールした。ただでさえ分厚い投手陣にあって、期待の若手投手が続々と出てくれば、起用する工藤監督としても嬉しい悩みになることだろう。

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