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イチローには「脱帽するしかない」 MLB最多1406盗塁名手が語る「鉄人」の凄さ

6年ぶりにマリナーズに復帰したイチロー外野手は、29日(日本時間30日)の開幕戦インディアンス戦で聖地セーフィコ・フィールドに“凱旋”。超満員の観衆から大歓声で迎えられた。メジャー18年目のシーズンを迎えた背番号51について、「メジャーリーグ史上最高のリードオフマン」と呼ばれる伝説の名手は「彼の仕事には脱帽するしかない」と称賛。「年齢なんて関係ない」と現役続行にエールを送っている。

アスレチックスなどで活躍したリッキー・ヘンダーソン氏【写真:編集部】
アスレチックスなどで活躍したリッキー・ヘンダーソン氏【写真:編集部】

メジャー歴代最多1406盗塁ヘンダーソンが語るイチローの凄さ

 6年ぶりにマリナーズに復帰したイチロー外野手は、29日(日本時間30日)の開幕戦インディアンス戦で聖地セーフィコ・フィールドに“凱旋”。超満員の観衆から大歓声で迎えられた。メジャー18年目のシーズンを迎えた背番号51について、「メジャーリーグ史上最高のリードオフマン」と呼ばれる伝説の名手は「彼の仕事には脱帽するしかない」と称賛。「年齢なんて関係ない」と現役続行にエールを送っている。 

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「自分はいつだってイチローには一目置いているんだよ。彼は日本からメジャーにやってきて、アメリカン・リーグでプレーした。彼はメジャーでも活躍できる実力を証明したんだからね」 

 こう語ったのは、現役時代にアスレチックスなどで活躍した元外野手のリッキー・ヘンダーソン氏だった。メジャー歴代最多の1406盗塁を記録。盗塁王に12回輝いたレジェンドは、45歳を迎える2003年シーズン(誕生日は12月)に現役を引退していた。 

 この日、本拠地エンゼルス戦でファン投票によるアスレチックスの歴代レジェンド50人を称えるイベントに登場した「盗塁男」は、リードオフマンとして躍動してきたイチローの力を認めている。 

「彼は偉大なリードオフマンだ。1番バッターがすべき、全ての能力を持っている。まず出塁することだ。偉大な素晴らしいヒッターだ。彼には足もある。いろいろな局面を作り出すこともできるんだ。彼がここまでやってきた仕事には、脱帽するしかない。彼はこのスポーツに素晴らしい貢献をしてきたんだからね」 

 2009年に有資格1年目で殿堂入りを果たした名手もイチローに最大限の敬意を払っていた。10月に45歳の誕生日を迎えるイチローは今年、奇しくもヘンダーソンが現役を引退した年齢を迎えたが、メジャーでのプレーと年齢は別問題だと、レジェンドは力説する。

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