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ハム鶴岡、「コトイチ」送球で21歳守護神救う「もうあんなボール投げられない」

日本ハムの鶴岡慎也捕手が20日、本拠地でのソフトバンク戦で21歳の守護神を救った。2-1で迎えた9回1死一塁で代走・城所の二盗を阻止した。

日本ハム・鶴岡慎也【写真:石川加奈子】
日本ハム・鶴岡慎也【写真:石川加奈子】

ベテラン鶴岡、古巣ホークス戦に「改めて嫌な打線だと思った」

 日本ハムの鶴岡慎也捕手が20日、本拠地でのソフトバンク戦で21歳の守護神を救った。2-1で迎えた9回1死一塁で代走・城所の二盗を阻止した。

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 抑えの石川直也投手が投じたボールは低めカーブだったが、素早くストライク送球。城所の足が一瞬先にベースに届いているようにも見え、ソフトバンクはリクエスト制度を使った。「セーフかなと思ったけれど、良かったです。コトイチ(今年一番)です。もう今年あんなボールは投げられない」と鶴岡はピンチの芽を摘む完璧な送球を振り返った。

 せっかく2死までこぎつけたにも関わらず、2連続四球を与えた石川直をマウンドまで行って叱咤激励。最後は川島を中飛に打ち取って、ホッと息をついた。「まだ発展途上のピッチャー。気持ちもボールもコントロールしなければいけない。経験がないので、コツコツ積み重ねて、大きくなって、サファテみたいになってほしい」と21歳右腕のさらなる成長を期待した。

 この日は、先発・マルティネス投手の8回7安打1失点の好投も引き出した。「球威があるうちに内を使えたことが良かった。毎回、攻め方を変えないといけない。今日はたまたま抑えたけれど、改めて嫌な打線だと思いました」。昨季まで4年間在籍した古巣を辛くも破り、その表情には疲労感と充実感がにじんでいた。

(石川加奈子 / Kanako Ishikawa)

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