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【田澤純一コラム第7回】田澤純一が語る戦力外通告後の思い 今は「1日でも早くメジャー昇格を」

渡米10年目にあたる今季、マーリンズで開幕を迎えながら5月には戦力外となった田澤純一投手。現在は、タイガースとマイナー契約を結び、傘下3Aトレドでプレーしながら昇格に向けてアピールを続けている。6月3日にタイガースとマイナー契約を結んだ右腕が、現在の率直な気持ちをリポートしてくれた。

タイガース傘下に所属し、メジャー昇格を目指す田澤純一【写真:佐藤直子】
タイガース傘下に所属し、メジャー昇格を目指す田澤純一【写真:佐藤直子】

マーリンズで成績が奮わず“クビ”、6月からタイガースで再出発

 渡米10年目にあたる今季、マーリンズで開幕を迎えながら5月には戦力外となった田澤純一投手。現在は、タイガースとマイナー契約を結び、傘下3Aトレドでプレーしながら昇格に向けてアピールを続けている。2013年にはレッドソックスの一員としてワールドシリーズ優勝を経験。当時クローザーとして活躍した上原浩治(現巨人)につなぐセットアッパーとして世界一に大きく貢献した。フリーエージェント(FA)となった2016年オフにマーリンズと2年契約を結んだが、怪我などで思うような成績が残せず。昨季は55試合に投げて3勝5敗、防御率5.69、今季は5月17日に戦力外通告を受けるまで22試合に投げて1勝1敗、防御率9.00という数字だった。自由契約となった後、6月3日にタイガースとマイナー契約を結んだ右腕が、現在の率直な気持ちをリポートしてくれた。

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 皆さん、ご無沙汰していまいました。タイガースの田澤純一です。現在は3Aトレドの所属で、ここからメジャー昇格を目指しています。

 ご存じの通り、5月17日にマーリンズを戦力外となりました。簡単に言えば、クビです。もちろん悔しかったですが、今年の成績では仕方ないとも思います。いいピッチングができる時もあれば、大量失点してしまうこともあり、不安定なパフォーマンスが続いてしまいました。

 原因はいろいろあると思います。球団首脳陣と自分の起用法やチームの進む方向性について上手くコミュニケーションが取れていなかったり、自分の目指す投球スタイルや自分の状態を捕手に伝えきれなかったり。それでも最後に投げる球を決め、実際にボールを投げるのは自分。やはり、こういう数字になった責任は僕自身にあると思います。

 自由契約になった後は、マイアミでトレーニングを続けていました。主に滞在していたマンションのジムを使いながら、いつどこから声を掛けてもらっても大丈夫なように体の準備は進めていました。正直、契約に興味を示してくれるチームがあるのか、まったく予想がつかず。でも、自分がどうこうできることでもないので、すべては代理人のネズ・バレロさんに一任し、トレーニングに専念する日々でした。

 幸い、興味を示してくれた球団がいくつかあったようです。感謝の気持ちでいっぱいです。その中から僕がフィットするだろう、と代理人が最終候補として絞ってくれた中の1球団がタイガースでした。チーム事情や環境などを考え、マイナー契約を結ばせてもらいました。

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