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初戦は無安打の横浜・万波 「潜在能力は抜群」も…育成のプロが指摘する課題

第100回全国高等学校野球選手権記念大会の第5日、第1試合で強豪・横浜(南神奈川)が登場し、愛産大三河(東愛知)に7-0で快勝した。2ランを放った斉藤大輝内野手(3年)らが前評判通りの高い能力を発揮し、12安打7得点と活発だった打線の中で、プロ注目の打者の一人である万波中正外野手(3年)は4打数無安打2三振。初戦で結果は出なかったが、高い潜在能力を持つ主砲について、プロはどう見たのか。

光った横浜の地力「斉藤君や他の選手の能力の高さには驚き」

 大会直前でベンチ入りを掴み取った南神奈川大会では打率.542、2本塁打、12打点と爆発したように、ハマれば何があるか分からない。松井氏は「初戦がこういう結果だっただけに、次の試合のほうが逆に楽しみです。1本出たら一気に行きそうな感じもします。一皮剥ければ、という期待感は大きい」とも話す。

 万波のバットから快音は響かなかったものの、横浜は快勝で2回戦へと駒を進めた。攻守両面で実力を見せつけた斉藤をはじめ、総合力の高さに疑いの余地はない。

「斉藤君や他の選手の能力の高さには驚きました。今回は優勝候補筆頭の大阪桐蔭を中心に回ると思いますが、横浜には対抗できるチーム力があるのではないでしょうか。渡辺元智前監督から引き継いだ平田徹監督は、自分のカラーを意識した中での戦いを考えているという風に見えます。横浜のベンチにこれだけ1年生が多いというのも珍しいと思いますが、そのあたりも変化を求めているように見えます」

 2回戦では昨夏王者の花咲徳栄と激突する。まずはベスト8進出までが険しい道のりとなっているが、頂点までたどり着くためには、4番の万波の“覚醒“も必要不可欠となる。

(Full-Count編集部)

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