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開幕戦は「エースが投げるもの」―西武多和田にブルペン捕手が感じた「変化」

西武・辻監督が18日、多和田真三郎投手を今季の開幕投手に指名した。この日の朝、言い渡されたという多和田は「本当に嬉しかったという気持ちと、それだけ力をつけなければ」と、自身初となる大役に改めて気を引き締めた。

開幕投手に抜擢された西武・多和田真三郎【写真:岩国誠】
開幕投手に抜擢された西武・多和田真三郎【写真:岩国誠】

昨年の最多勝右腕が自身初の大役「嬉しい気持ちはあった」

 西武・辻監督が18日、多和田真三郎投手を今季の開幕投手に指名した。この日の朝、言い渡されたという多和田は「本当に嬉しかったという気持ちと、それだけ力をつけなければ」と、自身初となる大役に改めて気を引き締めた。

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 宮崎・南郷スタジアムでの春季キャンプ最終日。西口文也投手コーチから呼ばれ、監督のもとへ出向いた。「そんな感じかな」と、声をかけられた時にある程度の予感はあったという多和田。「開幕、いくよ。大丈夫か」という辻監督の言葉に「頑張ります」と返した。

「嬉しい気持ちはあった」。素直に喜びの感情が湧きあがったのと同時に「チームの(今季)第1戦。とても大事な試合だと思うので(開幕戦を任されたことに)恥じないようなピッチングをしないといけない」と、改めて大きな責任を感じた。

 菊池雄星投手が海を渡った今シーズン。指揮官は「彼の活躍でチームを引っ張って行ってもらいたい。エースと呼ばれる投手になってほしい」と、昨年の最多勝右腕にエースとしての期待をかけている。多和田自身も「まだ自分はそういうポジションではないです」としながらも「これから向上してそういう投手になれるように頑張っていきたい」と、エースの道を目指すことに迷いはない。

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