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初選出11人のフレッシュ侍 なぜ常連組は選ばれなかったのか

野球日本代表「侍ジャパン」の稲葉篤紀監督は18日、沖縄・那覇市内で記者会見を行い、3月9、10日に行う強化試合メキシコ戦のメンバー28人を発表。日本ハム・清宮幸太郎、ヤクルト・村上宗隆、オリックス山本由伸ら11選手が初選出となるなどフレッシュな顔ぶれが集まった。

会見に臨んだ侍ジャパン・稲葉篤紀監督【写真:福谷佑介】
会見に臨んだ侍ジャパン・稲葉篤紀監督【写真:福谷佑介】

3月9、10日の強化試合へ坂本勇&秋山&山田哲らは選出されず

 野球日本代表「侍ジャパン」の稲葉篤紀監督は18日、沖縄・那覇市内で記者会見を行い、3月9、10日に行う強化試合メキシコ戦のメンバー28人を発表。日本ハム・清宮幸太郎、ヤクルト・村上宗隆、オリックス山本由伸ら11選手が初選出となるなどフレッシュな顔ぶれが集まった。

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 かつて侍ジャパンで活躍した巨人・菅野智之、楽天・則本昂大、ソフトバンク・千賀滉大や、すでに開幕投手に指名された日本ハム・上沢直之、西武・多和田真三郎らの代表入りはもちろん、西武の秋山翔吾、巨人の坂本勇人、ヤクルトの山田哲人、広島の菊池涼介、そして故障を抱えるソフトバンクの柳田悠岐ら、主力野手の招集も見送られた。稲葉監督がすでに常連組の実力を熟知しているとはいえ、なぜ選ばれないのか。

 3月上旬の球界はオープン戦の真っ只中。主力投手はもちろん、主力級の打者も3月下旬の開幕に合わせた調整段階だ。今回選出された侍ジャパン28選手で3年以上1軍で安定した活躍を見せ、タイトルなどを奪取したのは18年セーブ王のソフトバンク・森唯斗、17年ゴールデングラブ賞の巨人・小林誠司、3度の盗塁王、ベストナイン2度、ゴールデングラブ賞2度の日本ハム・西川遥輝、16年ベストナインのロッテ・田村龍弘、18年セーブ王のDeNA・山崎康晃らか。ただ、チーム全体を見渡せば、まだまだ伸び盛りの選手という印象だ。

 今回の侍ジャパン28選手の平均年齢は24.2歳と若い。日本ハム・清宮幸太郎やヤクルト・村上宗隆の19歳コンビを始め、巨人の吉川尚輝ら今後の球界を背負うべき選手たち。3月上旬という時期はレギュラー定着へアピール必至で、レギュラー格の選手よりも体の仕上がりが早いと言える。また、稲葉監督は会見で「チームを作り上げていく過程で、本番までに不測の事態や想定外なことが起きることもあると考え、このメキシコ戦は私の選択肢を増やすためにも、まだ見ていない力のある選手を試す最後のチャンスとしました」と語っており、その意図は明確だ。

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