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OP戦成績はシーズン成績と比例するか? 昨季のチーム内首位打者から検証してみた

オープン戦首位打者とシーズン成績の対比がシーズン終了後に行われるケースは少なくないが、「チーム内首位打者」というところまで限定すると、顧みられる機会はそこまで多くはないだろう。そこで、今回は昨季のオープン戦におけるパ・リーグ6球団のチーム内首位打者を紹介し、その各選手がシーズンで一体どれだけの成績を残したのかを振り返っていきたい。

オープン戦では打率.261だった上林は、開幕後に大きく調子を上げた

鈴木大地内野手(ロッテ)
2018年オープン戦:14試合 38打数14安打 打率.368
0本塁打 4打点 出塁率.478 OPS.925
2018年シーズン:143試合 477打数127安打 打率.266
8本塁打 49打点 出塁率.346 OPS.744

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 鈴木は昨年のオープン戦で楽天の内田に次ぐ12球団2位の打率.368という好成績を収めたが、シーズンが始まってからは一転して不振に喘いだ。とりわけスタートダッシュの失敗は顕著で、4月は打率.197と絶不調。6月には打率.325と持ち直したが、続く7月は.212と再び調子を崩し、シーズンを通してなかなか波に乗り切れなかった。

 それでも、9月には打率.328と調子を上げてフィニッシュ。最終的な成績は例年に近い水準となっており、鈴木の安定感が再び発揮されたシーズンにもなった。今季はレアードの加入で定位置争いの激化が予想されるが、鈴木もチームリーダーとして負けてはいられないところ。安定した打撃と高い修正力を武器に、今季もレギュラーの座を守り抜けるだろうか。

宗佑磨外野手(オリックス)
2018年オープン戦:13試合 49打数15安打 打率.306
4本塁打 5打点 出塁率.370 OPS.962
2018年シーズン:74試合 266打数62安打 打率.233
5本塁打 22打点 出塁率.281 OPS.653

 2017年までは主に遊撃手としてファームで研鑽を積んでいた宗だったが、昨季開幕前に外野手へ転向したことが大きな転機となった。コンバートが実ってオープン戦で出場機会を得ると、13試合で4本塁打を放ちアピールに成功。「1番・中堅」として自身初の開幕スタメンにも名を連ね、ブレークへの期待が高まった。

 だが、シーズンが開幕してからの打率は2割前後にとどまり、トップバッターの座を守り抜くことはできず。7月1日の試合を最後に約2カ月間の2軍調整も強いられたが、再昇格を果たした9月は月間打率.270と成長の跡を見せた。9月30日から10月1日にかけては3打席連続本塁打を放ち、終盤は再び1番に復帰してシーズンを終えた。オープン戦での活躍をきっかけに多くの貴重な経験を積んだ22歳の若武者は、今季こそ1軍定着、そしてレギュラー奪取を果たせるだろうか。

上林誠知外野手(ソフトバンク)
2018年オープン戦:14試合 46打数12安打 打率.261
0本塁打 0打点 出塁率.292 OPS.640
2018年シーズン:143試合 551打数149安打 打率.270
22本塁打 62打点 出塁率.315 OPS.803

 2018年のオープン戦では12球団中10位と低迷してしまったソフトバンク。打率.261の上林がチーム内首位打者だったという事実自体が、オープン戦での苦戦を端的に物語るものでもあっただろう。しかし、上林自身は開幕から好調を維持して昨季終盤の不振を払拭し、レギュラーの座をがっちりと掴んでみせた。

 全試合に出場して自己最多の22本塁打を放ったことに加え、歴代4位タイとなるシーズン14三塁打、外野手としてはリーグ最多の10補殺と、走攻守の全てにおいて大いに存在感を発揮した23歳の若武者。今回紹介した6球団のオープン戦首位打者の中で、シーズンに入ってから打撃成績をオープン戦時よりも向上させたのは上林ただ1人だった。

 オープン戦でチーム内首位打者に輝いた6選手のうち4人がシーズン開幕直後にいったん成績を落としている。上林は打率.261とオープン戦期間中は決して好調とは言えず、むしろシーズンに入ってから調子を上げていることを考えれば、シーズン開幕まで好調を保つことの難しさがあらためてうかがい知れるところだ。

 一方で、今回紹介した6選手全員がシーズン終盤にかけて調子を上げ、いずれもポジティブな形でシーズンを締めくくっているのもまた興味深いところ。実績ある4選手はいずれも一定以上の数字を残しており、昨季開幕の時点では一軍での実績に乏しかった内田と宗もキャリアハイの1年に。昨季に限って言えば、チーム内首位打者を獲得するほどの打棒を見せた面々はシーズンに入ってからもその実力を発揮したと言えそうだ。

 今季も各球団が間近に迫ったシーズン開幕に向けてしのぎを削っているが、果たして各球団のオープン戦首位打者はどのようなシーズンを送るのだろうか。主力選手がシーズン前からその能力を見せ付けるのか、あるいは新たなブレイク候補が現れるのか。球春真っ盛りの今だからこそ、今一度応援するチームの選手たちの成績を確認してみてはいかがだろうか。

(「パ・リーグ インサイト」望月遼太)

(記事提供:パ・リーグ インサイト

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