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「人生何があるか…」 無名の存在から西武へ、宮田和希さんが伝えたいこと

プロ野球は3月29日に開幕したが、元プロ野球選手が講師を務めるライオンズアカデミーも新年度が始まり、元西武投手の宮田和希さんもアカデミーコーチ3年目のシーズンをスタートさせた。

2017年からライオンズアカデミーコーチを務める宮田和希さん【写真提供:埼玉西武ライオンズ】
2017年からライオンズアカデミーコーチを務める宮田和希さん【写真提供:埼玉西武ライオンズ】

西武のアカデミーコーチ3年目のシーズンをスタート

 プロ野球は3月29日に開幕したが、元プロ野球選手が講師を務めるライオンズアカデミーも新年度が始まり、元西武投手の宮田和希さんもアカデミーコーチ3年目のシーズンをスタートさせた。

 宮田さんが野球を始めたのは10歳の時。野球好きだった父親に少年野球チームに入ることを進められていたが、人見知りで知らないところに行くのが苦手だったため、ずっと断っていた。しかし、チームに入っている友達と喧嘩をし、その友達を見返してやろうと思ったことがきっかけで入部を決めた。

 高校は野球では無名の府立福泉高に進学。3年夏の府大会1回戦では、後にヤクルトに入団する山田弘喜がエースの府立城東工と対戦し0-7の8回コールド負けを喫した。参考記録ながら山田に完全試合を達成され、試合に幕を下ろしてしまったのは宮田さんのボークだった。

「悔しかったですね。打たれて終わったのではなく、自分のボークで勝手に終わらせてチームメートに申し訳なかった。1回戦で負けたからまだ学校があったんですけど、チームメートに会うのが嫌で、学校に行きたくありませんでした」

 高校卒業後は大学に進学し、普通の大学生になろうと思っていた。しかし、山田を見に来ていた滋賀・甲賀健康医療専門学校の監督が、宮田さんに声をかけた。

「人と関わるのが好きじゃなかったので、地元を離れて知らない人ばかりの滋賀には行きたくないと思いました。でも、父親に『スカウトが来たよ』って言ったらすごい喜んでくれて。だったら行ってみようかな。と思って進学を決めました」

 甲賀健康医療専門学校では、都市対抗予選など社会人野球の大会に出場したが、学生と社会人では力の差があり、結果を残すことはできなかった。しかし、当時西武のスカウトを務めていた後藤光貴氏が、社会人野球在籍時の先輩だった甲賀健康医療専門学校の監督にあいさつに訪れたときに宮田さんを見たことがきっかけで、西武から2008年のドラフトで6位指名を受けた。

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