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西武源田、名門トヨタ自動車で磨き挙げた鉄壁守備 「やっぱり数が大事かなと」

13日に第90回都市対抗野球大会が開幕した。17年にパ・リーグ新人王に輝き、18年にはゴールデングラブ賞、ベストナインを受賞した埼玉西武ライオンズの源田壮亮内野手は、16年の都市対抗でトヨタ自動車の初優勝に貢献した。侍ジャパンでも遊撃を務め、今や日本を代表する守備の名手だが、社会人時代には失策を重ね、猛練習した過去があった。

試合に出るために必要だった守備は「めちゃくちゃ練習した」

 試合に使ってもらうためには、監督、コーチが計算できる選手にならなければいけない。源田にとってそれは守備だった。1年目の都市対抗の後からは「めちゃくちゃ練習した」と振り返る。その結果、優勝した16年の都市対抗では全5試合に9番遊撃で出場し、安定した守備を見せた。さらに日立製作所との決勝では2安打を放ち、打撃でも存在感を発揮。大会優秀選手賞を受賞した。

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「2年目からは『これだけ練習したんだから大丈夫だろう』と自信をもってグラウンドに立てるようになりました。そうしたらいい結果がついてくるようになった。守備を上達させるためには、やっぱり数が大事かなと思います。優勝できたことは、本当にうれしかったです」

 プロ選手も多く輩出しているトヨタ自動車には高校、大学で華やかな経歴を持つ選手が集まっており、チームメートから学ぶことも多かった。また学生時代とは異なり、10歳以上年齢の離れた選手とプレーすることも刺激になった。

「長く野球をやっている人には、理由がある。『すごいな』って思うところがいっぱいありました。練習もたくさんするし、野球においてちゃんと自分を持っている人が多かった。そういう人たちを間近に見られたのはよかったです。僕は地方出身で、甲子園にも出ていないけど、周りには高校や大学でいろんな経験をしている人たちがいた。その人たちの話を聞けたのもプラスになったのかなと思います」

 悔しい思いをした社会人での経験が、守備の名手を生んだ。一発勝負の世界で技術を磨く選手たちの中から、源田に続く存在は現れるのか。最高峰の舞台に注目したい。

(篠崎有理枝 / Yurie Shinozaki)

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