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なぜ鷹は調整登板なしで和田を復帰させたのか? 倉野コーチが語った背景と狙い

12日に行われた日本ハム戦で、復帰戦を白星で飾ったソフトバンクの和田毅投手。7月20日の楽天戦で右太もも裏を負傷し、その後、実戦での登板を経ずにほぼ“ぶっつけ本番”で復帰したにもかかわらず、5回5安打1失点と好投した。3連戦前に2位につけていた日本ハムを相手に3連勝を決める見事な投球を見せた。

今季3勝目を挙げたソフトバンク・和田毅【写真:藤浦一都】
今季3勝目を挙げたソフトバンク・和田毅【写真:藤浦一都】

和田は7月20日の楽天戦以来、中23日で登板し5回5安打1失点で3勝目

■ソフトバンク 6-3 日本ハム(12日・ヤフオクドーム) 

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 12日に行われた日本ハム戦で、復帰戦を白星で飾ったソフトバンクの和田毅投手。7月20日の楽天戦で右太もも裏を負傷し、その後、実戦での登板を経ずにほぼ“ぶっつけ本番”で復帰したにもかかわらず、5回5安打1失点と好投した。3連戦前に2位につけていた日本ハムを相手に3連勝を決める見事な投球を見せた。

 圧巻の立ち上がりで流れを引き寄せた。先頭の西川を3球三振に切ると、大田、近藤にはバットで空を切らせて三振。なんと衝撃の3者連続三振で立ち上がると、その裏に味方打線がいきなり3点を先制した。2回以降も走者こそ出せども、要所を締めた。5回に横尾にソロを浴びたが、失点はこの1点のみ。復帰戦ということで予定通りに5回で降板となったが、勝利を呼び寄せるピッチングだった。

「不安を感じている人もいると思ったので、全く問題ないというのを見せたいというのがあった」。圧巻の3連続三振を奪った初回をこう振り返った和田。この38歳のベテラン左腕の好投には、“ぶっつけ”で送り出した倉野信次投手コーチも驚きを持って見ていたという。

 試合後、倉野コーチは左腕の投球を振り返り「久しぶりで、初回の3者連続三振を見て安心しました。ただ、ここまで良い投球をするとは……。予想以上に良かったです」とベタ褒めした。

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