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82歳で死去した元阪神バッキー氏 日本で花開き、通算100勝をマーク

9月14日に82歳で世を去った元阪神の投手、ジーン・バッキー氏は1937年8月12日、米ルイジアナ州に生まれ、大学から1957年にデトロイト・タイガースとマイナー契約した。1年目は3つのマイナーチームで投げたが0勝9敗、2年目は11勝を挙げたが防御率は3.94。以降も成績はぱっとしなかった。問題は制球力だった。完投すれば4-5人は四球で歩かせた。191センチの長身。ボールの威力はあったが、投球は安定しなかった。

ジーン・バッキー氏のNPB通算成績
ジーン・バッキー氏のNPB通算成績

米国では“ノーコン投手”、1962年にテスト入団

 9月14日に82歳で世を去った元阪神の投手、ジーン・バッキー氏は1937年8月12日、米ルイジアナ州に生まれ、大学から1957年にデトロイト・タイガースとマイナー契約した。1年目は3つのマイナーチームで投げたが0勝9敗、2年目は11勝を挙げたが防御率は3.94。以降も成績はぱっとしなかった。問題は制球力だった。完投すれば4-5人は四球で歩かせた。191センチの長身。ボールの威力はあったが、投球は安定しなかった。

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 1961年にはツインズに譲渡され、翌62年はエンゼルス傘下のハワイ・アイランダーズでプレーした。当時、このチームはエンゼルス傘下の3Aだったが、かつてはアマチュアチームであり、日系人もプレーしていた。バッキーは救援で2試合、1イニングを投げたが自責点1。リリースされることが濃厚になっていた。

 そこで、阪神タイガースの入団テストを受けることになった。バッキーは1962年7月にチームを離れ、来日した。阪神は戦前から外国人がプレーしていたが、すべてハワイ出身を中心とした日系人だった。日系以外の外国人は、1960年のマイク・ソロムコが初めてだった。当時は特定のスカウトはおらず、仲介者に紹介された選手を、球団がテストして獲得を決めていた。バッキーはテストでもノーコンだったが、藤本定義監督が獲得を指示したという。

 バッキーは日系以外では初めての外国人投手。阪神はこの年、マーク・ブラウンスタインという投手もテストを経て獲得している。ブラウンスタインは、米国の大学卒業直後に入団したが、1軍で出場することなく退団した。

 バッキーは、甲子園に近い木造アパートに住むことになった。家賃は自分持ち。甲子園には歩いて通った。メジャー経験のないバッキーには球団もそれほど期待していなかったのだ。初登板は8月9日、東京スタジアムでの国鉄戦。ダブルヘッダー第2試合に先発したが、2回3失点で敗戦投手になった。投手の金田正一に本塁打を打たれた。

 登板2戦目は8月13日、後楽園での巨人戦で敗戦処理。しかし3戦目の8月15日、川崎球場での大洋戦で先発して7回自責点2と好投。勝ち星はつかなかったが、徐々にチームの信頼を勝ち得ていった。

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