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佐々木朗希のマメは「関係ない」日ハム辣腕スカウトが語る衝撃「30年で1番の素材」

日本ハムの山田正雄スカウト顧問が今秋ドラフトで1位指名を公表している大船渡の163キロ右腕・佐々木朗希への変わらぬ思いを口にした。佐々木は右手中指のマメの影響で韓国で行われた「WBSC U-18ベースボールワールドカップ」では1試合、1イニングしか登板できなかった。ドラフトでは1位指名から撤退する球団が出てくることも予想されるが、同氏は「全然心配していない」「モノが違う」と一蹴。佐々木から受けた衝撃、大谷翔平(現エンゼルス)や奥川恭伸(星稜)との比較、さらには入団した場合の育成法の一端なども明かした。

花巻東・大谷、星稜・奥川を上回る期待感「大谷の高校時代より全然いい。奥川に比べて長いスタンスで見たら」

 これまでダルビッシュ、中田翔ら高校球界の逸材を指名に関わってきた。佐々木の視察は5、6度。190センチの長身から最速163キロの剛速球、そして岩手出身。投手・大谷と比較する声もあるが、高校時点では大谷以上と断言する。

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「大谷の高校時代より全然いいよ。球も大谷より速いし、スライダーが凄くいい。それにコントロールもいい。まとまって投げることが出来る」

「(高校時代の)大谷は“暴れ馬”だったから。(大谷は)打撃の方はすぐに行けるけど、投手としては(1軍で活躍するまで)2、3年かかるだろうと思っていた。高校時代の大谷と比べたら、(佐々木は)すぐに1年目から出てきそう」

 今夏の甲子園で準優勝へ導いた星稜・奥川恭伸も注目を集める逸材。それでも、同氏は佐々木に惚れ込んでいる。

「現時点では(佐々木より)奥川の方がいいかもしれない。1軍の即戦力になるんだったら(奥川の方が)早いよね。ただ、長いスタンスで見たら……。奥川もかなりやるだろうけどね」

 体の強さなどは未知数の部分もあるが、すでに思い描いている育成法もあるようだ。

「(佐々木は)大きな大会に出てなかったりとか、鍛え方はどうなのかなと思うけど、逆に言えば、1年ぐらい“放牧”してやっていけば……。物が違うんだから出てくると思う」

 山田スカウト顧問の佐々木へ寄せる高い評価は変わらない。

(小谷真弥 / Masaya Kotani)

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