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西武ドラ1松本航が振り返る1年目 CSでの貢献も誓う「チャンスをいただけるなら」

パ・リーグ2連覇を達成した埼玉西武ライオンズ。昨シーズンは10年ぶりにパ・リーグ制覇を成し遂げたものの、クライマックスシリーズ(CS)ファイナルステージでソフトバンクに敗れ、惜しくも日本シリーズ進出はならなかった。昨年のリベンジに期待がかかる中、今シーズンから加入した新戦力もチームに貢献している。

両リーグで新人トップタイの7勝を挙げたドラフト1位の西武・松本航【写真:篠崎有理枝】
両リーグで新人トップタイの7勝を挙げたドラフト1位の西武・松本航【写真:篠崎有理枝】

ルーキーイヤーで連覇に貢献、開幕前には肺炎で離脱「慣れない生活で疲労がたまっていた」

 パ・リーグ2連覇を達成した埼玉西武ライオンズ。昨シーズンは10年ぶりにパ・リーグ制覇を成し遂げたものの、クライマックスシリーズ(CS)ファイナルステージでソフトバンクに敗れ、惜しくも日本シリーズ進出はならなかった。昨年のリベンジに期待がかかる中、今シーズンから加入した新戦力もチームに貢献している。

 西武のルーキーを紹介する第5回目は、今季両リーグで新人トップタイの7勝を挙げたドラフト1位の松本航投手だ。

 兵庫・明石商から日体大を経て入団。大学時代は最速155キロの直球を武器に首都大学リーグで通算30勝を挙げ、開幕前には新人王最有力候補と目されていた。しかし、オープン戦期間中の3月に肺炎で離脱。プロ初登板は5月にずれ込んだ。春季キャンプは環境に慣れていくのに精いっぱいだったが、質の高い練習ができて充実していたという。順調に調整ができていた中での離脱は、焦りより悔しい気持ちが強かったと振り返る。

「環境が変わると僕自身、緊張してしまうところがあるので、慣れない生活で疲労がたまっていたのだと思います。今までテレビで見ていた人たちの中に急に混ざってプレーすることになって、その緊張と疲れが出てしまったと思います。自分の不甲斐なさが悔しかったです。試合はずっと見ていて投げたくなりましたけど、急いだところでどうにかなるものではないかなと思っていました。完全に症状が無くなるまではしっかり休んで、もう1回作ろうと思いました」

 プロ初登板となった5月19日のオリックス戦で、初先発初勝利を飾った。西武の新人投手の初先発初勝利は、99年の松坂大輔投手(現中日)以来、20年ぶりの快挙となったが「あまり緊張はしなかった」とマイペースな一面をのぞかせた。

「やっと1軍で投げることができ、勝ちもつけてもらいました。ビジターだったのでライオンズのファンの方は少なかったかもしれないけど、雰囲気がすごくてびっくりしました。緊張はあんまりしないタイプなので、持ってる範囲で実力は出せました」

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