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佐々木が注目浴びるドラフト、東北にもう一人の逸材 151キロ右腕の球は「芸術品」

プロ野球ドラフト会議が今日17日、行われる。最速163キロ右腕の大船渡・佐々木朗希投手が大きな注目を浴びるが、東北地方にはもう1人、東北担当スカウトが自信を持って推す逸材がいる。青森山田の堀田賢慎投手だ。

青森山田・堀田賢慎【写真:高橋昌江】
青森山田・堀田賢慎【写真:高橋昌江】

青森山田の堀田賢慎は東北担当スカウトが自信を持って推す逸材

 プロ野球ドラフト会議が今日17日、行われる。最速163キロ右腕の大船渡・佐々木朗希投手が大きな注目を浴びるが、東北地方にはもう1人、東北担当スカウトが自信を持って推す逸材がいる。青森山田の堀田賢慎投手だ。

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 この春の青森県大会準決勝。8回途中で走者を2人背負った先発・小牟田龍宝(2年)からマウンドを譲り受けたのが堀田だった。185センチ、80キロのスラッとした長身で立ち姿が美しかった。スコアブック的には、対峙した先頭打者を四球で歩かせ、満塁から犠飛で1点を失った。だが、そのストレートが素晴らしく、つい写真撮影する手を止めて見入ってしまった。

 東北大会では初戦の盛岡四戦に先発し、7回を5安打8奪三振無失点。NPB12球団20人を超えるスカウトの前で好投した。「均整のとれた体。ストレートはキレがあって力強い」「ストレートも変化球も、1つ1つにいいものがある。夏にどれだけできるかだね」と称賛の声が相次いだ。

「腕を上げてくる力感がいい」と言ったスカウトがいる。投げる時につい力が入ってしまうところで、力が入っていない。リリースの時だけ、しっかりと力をボールに伝えられるため、140キロ後半で表示されたボールが150キロ台に感じられる。クセのないフォームから放るストレートは威力があり、低めでグッと伸びる。いくらでも見ていられる、まるで「芸術品」のようなボール。「最速151キロ右腕」ではあるが、そう表現するのが軽々しく感じられる。

 大船渡・佐々木に注目が集まるが、堀田も同じ岩手県で花巻市の出身。マリナーズ・菊池雄星、エンゼルス・大谷翔平がプロへの階段を上っていった花巻東の近くで育った。花巻シニアから青森山田に進学。兜森崇朗監督の方針で、青森山田では年度始めに主に投手陣が体の成長具合をチェックすることになっている。「個人差があり、堀田は遅めの選手。入ってきた時、すでに筋力のある選手もいるが、堀田は成長期真っ最中」と兜森監督。1年生の5、6月から夏が終わるまで、練習試合での登板は1日1イニングのみ。9月下旬に投げた5イニングが1年時の最長だ。

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