野球の「知りたい」がここに。ベースボール専門メディア

【プレミア12】なぜ稲葉監督は坂本を先発で起用し続けたのか そこにある思い「彼の復調は…」

6日に行われた「第2回 WBSCプレミア12」(テレビ朝日系列で放送)オープニングラウンド第2戦でプエルトリコに勝利し、スーパーラウンド進出を決めた野球日本代表「侍ジャパン」。4番の鈴木誠也外野手の3ラン、先発の高橋礼投手の6回1安打無失点の好投などでプエルトリコに4-0で完勝した。

坂本の復調は不可欠「チームリーダーとしても期待」

 その理由の1つとして考えられるのが、相手の先発投手。プエルトリコの先発ソトは左投手で、しかもクロスステップ気味に踏み出し、スリークォーターで投げるタイプの投手だった。左打者の苦戦が予想される変則左腕で、この日のスタメンからも分かるように、指揮官は右打者を7人、打線に並べた。

「向上心を掻き立てられた」 藤川球児氏がWBC連覇で学んだ勝負に徹する姿勢(侍ジャパン応援特設サイトへ)

 左打者で名を連ねたのは調子のいい近藤と、そしてただ1人、中堅を本職とする追加招集の丸の2人だけ。遊撃には源田壮亮という名手もいるが、左打者。対ソトというところでは、なかなか起用しづらいはずだった。

 そして、チームにとっての坂本の影響力の大きさもある。「当然、彼の復調というのがチームにとっても大きいと思いましたので、何かきっかけを作ってもらえないかという思いで、今日も彼をスタメンで使いました」。プレミア12の優勝を勝ち取るには、チームリーダーとしても期待する坂本の復調は不可欠。なんとしても復調へのキッカケを掴んで貰いたい、という指揮官としての思いがあった。

 試合前の打撃練習では、指揮官自ら坂本にアドバイスを送った。「フォームを固めたい、しっかり打ちたいという気持ちが強すぎて、左足を上げた時に左足が固い気がした。『もう少し柔らかく使ったらどうだ』という話をしました」。この助言に応えるかのように早速、2本の安打を放った坂本。スーパーラウンド進出を決めた侍ジャパンにとって、この2本の安打は大きな意味を持つものになるかもしれない。

○『世界野球プレミア12』の主な予定(テレビ朝日系列で放送)
11月11日(月)午後6時45分~ 「スーパーラウンド」
11月13日(水)午後6時45分~ 「スーパーラウンド」
11月17日(日)「決勝」

(福谷佑介 / Yusuke Fukutani)

日本通運は侍ジャパンを応援しています。

人気記事ランキング

  • 「Full-Count」×「teams LEAGUE」
  • 「NO BASEBALL, NO LIFE.」 ×「Full-Count」