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西武への愛、残りの現役生活への思い…松坂がたっぷり語った30分 会見完全版

14年ぶりに西武に復帰する松坂大輔投手が11日、都内のホテルで西武の入団会見に臨んだ。壇上に立った後も、背番号16の新しいユニホームを着用した時も笑顔を見せ「自分は野球が好きなんだな」と改めて口にした。入団経緯、ライオンズへの愛着、見つめた今の自分の姿、令和の怪物、残りの現役生活についてなど、約30分、たっぷりと語った。

西武の入団会見に臨んだ松坂大輔【写真:小倉元司】
西武の入団会見に臨んだ松坂大輔【写真:小倉元司】

喜び語るも本音もポロリ「正直、今日は会見を開くのも申し訳ないという気持ちでした」

 14年ぶりに西武に復帰する松坂大輔投手が11日、都内のホテルで西武の入団会見に臨んだ。壇上に立った後も、背番号16の新しいユニホームを着用した時も笑顔を見せ「自分は野球が好きなんだな」と改めて口にした。入団経緯、ライオンズへの愛着、見つめた今の自分の姿、令和の怪物、残りの現役生活についてなど、約30分、たっぷりと語った。

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一問一答は以下の通り

――どんな活躍を
「あまり大きなことは言えないですけれど、リーグ3連覇、そして惜しいところでとれていない日本一のために少しでも力になれるようにやっていきたい」

――14年前と変わったところは?
「たくさんあります。球が遅くなり、今はボールを動かす投球をしている。いろんなことをしているが、そうするのが自分が生きていく道。今の自分ができる形を100%出してチームに貢献していきたい」

――西武への思い
「日本に帰ってきて、ホークス、ドラゴンズを経験しましたけど、ライオンズに戻ってこられるのは何というか家に帰ってきた感覚というか、ライオンズに決まったのはうれしかったです」

――西武時代の一番の思い出
「プロ初登板とアメリカに行く前の最後の登板ですね。特にというシーンはありませんが、強く印象に残っています」

――21年前の入団会見を思い出した?
「ここに来るまではなかったですが、契約を済まして思い出したところはありました。ただ正直、今日は会見を開くのも申し訳ないという気持ちでした」

――日米通算200勝へのこだわりは?
「難しくない数字とは思うが、ここ数年を考えると近くはないかなとは思います。以前は『200』という数字をそんなに考えることはなかったのですが、段々終わりが近づく中で、達成したい気持ちが強くなってきているのは確かです。まわりは『無理』という人が多いと思いますが、自分自身諦めることはしたくない。最後まで諦めずに目指していきたい」

――キレイな真っすぐで勝負することが、ピッチャーだという認識がありますか?
「ピッチャーのというよりは、自分のこだわりというんですかね、キレイな回転の速い真っすぐを投げ続けていたいと、アメリカの時も思っていましたし、故障も経験して、それができなくなってくる中で、ストレートに対する考え方も僕の中で変わってきました」

――今の松坂投手は技巧派か?
「技巧派、速球派、変化球投手とか(投手の呼称は)ありますが、自分が速球派と思ったことはないですし、昔から、変化球が得意だったので、どちらかというと、昔から速い球も投げられる変化球投手と思っていました。渡辺久信(GM)さんから、入団の話を頂いた時に、今のピッチングの話にもなりましたし、『それは、パ・リーグの中ではいいことなんじゃないかな』という話も、もらいました。その言葉を頂いて、どこまでできるかわからないですけど、動かすボールをメインにどうバッターを打ち取っていくか、考えながら、このオフ、キャンプを過ごしていきたいなと思います」

――同学年の阪神・藤川球児投手の存在は?
「彼はまだ、ものすごく元気な球を投げられていると思いますし、いまだに分かっていても、打てないストレートを投げられているのではないか、と。その姿を見て、僕はものすごくパワー(力)をもらっていますし、尊敬もしています。僕の方が昔と比べるとかなりスタイルは変わっていますけど、彼の言っていることは分かりますし、そういう投手にならないといけないなと、思っています」

――今、一番自信のある球種は?
「うーん……何でしょう……カットボールですかね」

――新しくなった室内練習場ができたこと、当時の若獅子寮や西武の施設などの思い出について
「ニュースで見ました。実際には見ていないので、施設を見るのが楽しみです。(思い出は)プロ一年目の合同自主トレの時に、花粉症がひどくて、その話をしたとき、すぐに第二球場にあった杉の木を切ってもらったのはありがたかったので、一番、強く印象に残っています」

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