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最多出場は日ハム中田翔、MVPの西武森は1試合経験… 2019年に4番に座った男達

各球団の「4番打者」といえば、どの選手が真っ先に思い浮かぶだろうか。すぐに名前が挙がる選手は、シーズンを通して「主砲」としての役割を果たした選手がほとんどだろう。

西武・森友哉【写真:丹羽海凪】
西武・森友哉【写真:丹羽海凪】

西武の4番打者は山川と中村の2人で計42本塁打を放った

 各球団の「4番打者」といえば、どの選手が真っ先に思い浮かぶだろうか。すぐに名前が挙がる選手は、シーズンを通して「主砲」としての役割を果たした選手がほとんどだろう。

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 では、「各球団で2019年に4番を打った全ての選手」が思い浮かぶだろうか。シーズンを通して4番が固定されていることが理想かもしれないが、現実はそこまで単純な話ではなく、先発メンバーの「4番」にいつもの名前がないことは,
その試合の間は違和感を覚えるかもしれない。だが、143試合を戦い終えた時点では、記憶の隅へ消えてしまっている可能性が高いはずだ。

 ここでは、パ・リーグ6球団における2019年の「4番打者」にフォーカス。1試合だけ、もしくは数試合のみの「幻の4番」を思い起こしてほしい。

○西武:3選手

山川穂高:104試合(32本塁打、86打点、打率.243)
中村剛也:38試合(10本塁打、42打点、打率.304)
森友哉:1試合(0本塁打、0打点、打率.250)=8月22日

 西武で4番に座った選手はパ・リーグ最少の3人で、主軸が固定されていたと言える。特に山川と中村の4番としての働きぶりは、リーグ2連覇の原動力となった。山川は104試合に4番として出場して32本塁打。シーズン中盤の不振で4番の座を中村に譲る形にはなったものの、その役割を十分に果たしたと言えるだろう。中村も4番では長打率.568とシーズン通算よりも高い成績を残している。

 そんな中、1試合だけ4番を任されたのが森だ。8月22日の日本ハム戦でリーグトップの打率を買われ、中村の休養に合わせてプロ6年目で初の4番に座った。日本ハム堀瑞輝投手の外角の変化球に体勢を崩されながらも対応し、右翼手の前に落ちる安打を放っている。ちなみに西武の4番に捕手が先発出場するのは1979年の田淵幸一氏以来40年ぶりだった。

○ソフトバンク:5選手

デスパイネ:113試合(32本塁打、78打点、打率.249)
グラシアル:13試合(3本塁打、6打点、打率.229)
松田宣浩:9試合(1本塁打、7打点、打率.231)
柳田悠岐:6試合(0本塁打、3打点、打率.474)
長谷川勇也:2試合(0本塁打、1打点、打率.333)=8月15日、17日

 デスパイネは4番打者としてシーズンの大半の113試合に出場。打率は.249だったものの、32本塁打、78打点と主砲としての役割を十分に果たした。さらに注目したいのは柳田。2019年は故障に苦しんだが、4番としては6試合で打率.474の好成績を残している。

 2試合のみ4番に座ったのが長谷川だった。8月15日、試合前の練習で腰の違和感を訴えたデスパイネに代わり、2試合連続で2017年以来となる4番に座り、いずれの試合でも安打を放っている。他の打順を含めてもシーズン通算で25試合の出場にとどまったが、打率.302の好成績をマーク。特に1軍再昇格後の7、8月にはいずれも.350を上回る打率を残した。

○楽天:7選手

ブラッシュ:62試合(13本塁打、44打点、打率.259)
島内宏明:47試合(4本塁打、19打点、打率.279)
ウィーラー:21試合(3本塁打、7打点、打率.238)
浅村栄斗:10試合(1本塁打、3打点、打率.182)
銀次:1試合(0本塁打、0打点、打率.500)=9月26日
今江年晶:1試合(0本塁打、0打点、打率.000)=6月8日
和田恋:1試合(0本塁打、0打点、打率.000)=7月31日

 楽天は主にブラッシュ、島内選手、ウィーラーの3人を4番に据えて2019年シーズンを戦った。来日1年目のブラッシュは4番で13本塁打、44打点と豪快な打撃を存分に発揮したと言えるだろう。一方で島内は4番として211打席で51安打(ブラッシュ選手は263打席で55安打)を放ち、「巧打の4番」として結果を残した。

「1試合だけの4番」は3選手。この中で、4番起用に応えて安打を放ったのは銀次のみだった。シーズン通算でも主に5番打者で出場して打率.304の好成績を残している。今江は2018年シーズンは4番として56試合に出場したが、今季は1試合。前所属のロッテでも4番として活躍を見せた巧打者が、惜しまれながらも18年間のプロ野球人生に幕を下ろした。

 シーズン途中に巨人から移籍した和田は7月21日に移籍後初スタメンを勝ち取ると、同30日までの7試合で打率.320と好調を維持していた。この活躍ぶりを買われ、31日に自身初の4番を任されたが、4打数無安打2三振の悔しい結果に終わった。ただ、シーズン通算で見れば自己最多の31試合に出場、プロ初本塁打を含む2本塁打を放つなど、プロ6年目に一段階ステップアップした。この経験を糧に2020年はさらなる飛躍に期待したい。

 また、今年1月27日に大きなニュースが飛び込んだ。2019年限りでオリックスを退団していたステフェン・ロメロ外野手の獲得である。2019年はオリックスの4番としてチーム最多の60試合に出場し、15本塁打、打率.341の好成績を残した。外国人枠などの関係も当然考えなければならないが、ウィーラー、ブラッシュ、ロメロの3人のうち、誰が4番に座るかにも注目だ。

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