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ロッテに“鳥フィーバー”発生の予感 鳥谷も驚き「練習してるだけなんだから…」

ロッテ入りした前阪神の鳥谷敬内野手が2軍に合流した12日、2軍本拠地のロッテ浦和球場には報道陣30人超が殺到。早くも“鳥フィーバー”発生の予感が漂っている。人気球団・阪神のスター選手としてメディアに追いかけられるのは慣れっこのはずの鳥谷本人も思わず「練習してるだけなんだから、こんなに人、来なくていいよ…」と苦笑したほどだ。

ベンチ入りしたロッテ・鳥谷敬(右)【写真:宮脇広久】
ベンチ入りしたロッテ・鳥谷敬(右)【写真:宮脇広久】

新型コロナで開幕延期も鳥谷にとっては追い風? 17日巨人で実戦デビューへ

 ロッテ入りした前阪神の鳥谷敬内野手が2軍に合流した12日、2軍本拠地のロッテ浦和球場には報道陣30人超が殺到。早くも“鳥フィーバー”発生の予感が漂っている。人気球団・阪神のスター選手としてメディアに追いかけられるのは慣れっこのはずの鳥谷本人も思わず「練習してるだけなんだから、こんなに人、来なくていいよ…」と苦笑したほどだ。

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 鳥谷はこの日の楽天2軍戦の試合前、ナインとともに練習用ウェア姿でノックなどをこなし、試合にもベンチ入りしたが、出場はせず。ジャンパーの下の背番号「00」の新ユニホームを見せることもなかった。ひょっとしたらユニホームの上着は着ていないのではないかとも思われたが、本人に質すと、「着てますよ! 試合に行ってるんですから」と、ひらっとジャンパーの裾をめくって見せた。

 このあたりは、親しい球界関係者が「非常に折り目正しい。出場するつもりがなかったとしても、中途半端な服装でベンチに入るような男ではない」と証言する通りだ。ともかく、この日の時点で、公の場での新ユニホーム姿の御披露目はまだ、屋外フリー打撃もまだで、メディアに大きく扱われる節目はいくらでも残っている。

 そんな中、1軍の井口監督はこの日、鳥谷を17日の巨人2軍戦(ロッテ浦和)で“実戦デビュー”させる方針を明かした。相手も阿部慎之助新監督の就任で注目されている巨人2軍とあって、これまたメディアが殺到するのは確実だ。

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