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巨人坂本、新型コロナで史上最年少2000安打は黄色信号も…レジェンド級の快記録とは

2020年のプロ野球は早くとも4月10日以降の開幕となった。日本野球機構は例年通り143試合を消化したいとしているが、予断を許さない状況だ。

巨人・坂本勇人【写真:Getty Images】
巨人・坂本勇人【写真:Getty Images】

巨人坂本は新型コロナ余波で史上最年少2000安打は厳しくなった

 2020年のプロ野球は早くとも4月10日以降の開幕となった。日本野球機構は例年通り143試合を消化したいとしているが、予断を許さない状況だ。

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 巨人・坂本勇人内野手は2007年のデビュー以来2019年までに1884安打を記録している。あと116安打で史上53人目の2000本安打達成となる。1988年12月14日生まれの坂本は、今年、史上最年少で2000本安打を達成する可能性があった。

2000本安打達成年少5傑 日付は達成日

1.榎本喜八(東京/1968.7.21)31歳7か月
2.張本勲(東映/1972.8.19)32歳2か月
3.土井正博(クラウン/1977.7.5)33歳6か月
4.立浪和義(中日/2003.7.5)33歳10か月
5.王貞治(巨人/1974.8.4)34歳2か月

 榎本喜八は1955年、早実から毎日オリオンズに入団。1年目から正一塁手として139試合に出場、146安打を放って新人王に輝いた。以後も安打を量産し、4回最多安打を記録。キャリア14年目の1968年7月21日に、それまでの最年少記録だった山内一弘(阪神)の35歳5か月を大幅に更新する31歳7か月で2000本安打を達成した。

 榎本の記録は、厳密に言うと31歳7か月と16日だった。坂本勇人がこの記録を破るためには、今年7月29日までに2000本安打を記録する必要があった。昨年、坂本が116安打目を放ったのは、7月30日、チーム92試合目だった。この時点での打率は.314、昨年とほぼ同じペースで安打を打てば可能なはずだった。

 しかし今年は東京五輪が予定されているため、ペナントレースは7月19日から中断する予定。このため、坂本が榎本喜八の記録を更新するには7月18日、ZOZOマリンスタジアムで予定されていたDeNA-巨人戦までに達成する必要があった。

 ただし、今年は東京五輪の影響で開幕が前年より9日早い3月20日に予定されていた。今季のNPB各球団は中断する7月18日の時点で99試合前後を消化する予定が組まれていた。坂本が昨年と同じペースで安打を打てば、榎本喜八の記録を抜くことは十分に可能だと考えられていた。坂本が7月13日までに2000本をクリアすれば、31歳6か月での達成となり、月単位でも榎本の記録を抜く。これも不可能ではない目標だった。

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