鷹の23歳に漂うブレークの気配 2014年ドラ2が急浮上、工藤監督も「使いたい」

ソフトバンク・栗原陵矢【写真:藤浦一都】
ソフトバンク・栗原陵矢【写真:藤浦一都】

2014年のドラフト2位で入団した栗原が猛アピール中

 3年ぶりのリーグ優勝、そして4年連続の日本一を目指す2020年のソフトバンク。新型コロナウイルスの感染拡大により開幕が延期となり、現在は練習試合を戦い、新たな開幕に向けて調整を続けている。

 ここまでのオープン戦、そしてロッテと戦った3試合の練習試合で今季の台頭、覚醒を期待させる若鷹がいる。2014年のドラフト2位。今季で6年目を迎える23歳、栗原陵矢捕手だ。

 キャンプ終盤の練習試合、そしてオープン戦で6試合連続安打を放つなど結果を残していた栗原。一時、調子は下降していたものの、21日の試合で代打で登場すると右中間を破るサヨナラ安打を放った。「6番・捕手」でスタメン出場した22日にはソロ本塁打を含む2安打を放ち、結果を残した。

 かねてそのバッティングは高く評価されてきた栗原。昨季は延長12回でのサヨナラ犠飛など、ここ1番で勝負を決める一打を放つなど、その片鱗を見せていた。それが、今季は更なる成長を感じさせる。守備でも捕手だけでなく、外野手や一塁手もこなし、出場機会を増やすために奮闘している。

捕手のみならず外野や一塁をこなす栗原は出場機会獲得へ意欲「ポジションはどこでもいい」

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