ファンが選ぶ12球団の真の“最強助っ人”決定! バース&メッセの阪神コンビが1位

共に阪神で活躍したランディ・メッセンジャー氏(左)とランディ・バース氏【写真:荒川祐史、Getty Images】
共に阪神で活躍したランディ・メッセンジャー氏(左)とランディ・バース氏【写真:荒川祐史、Getty Images】

バースはクロマティらを、メッセンジャーは郭泰源らを退けてトップに

 新型コロナウイルスの感染拡大の影響で開幕が延期となっているプロ野球。なかなか開幕が訪れずに“野球ロス”になっているファンの方々も多いだろう。そんなファンの人たちに少しでも“野球ロス”を埋めていただきたく、Full-Count編集部ではファンの人たちと一緒になって楽しめる企画を検討してきた。

 そこでツイッター上で12球団の“歴代最強助っ人”アンケートを実施。編集部の独断で各球団の助っ人投手、助っ人打者で特に印象深い選手を4人ずつ選出(NPB他球団からの直接の移籍加入選手は除いた)。そこからファンに投票してもらい、各球団の“歴代最強助っ人”を決定した。そこから、さらに投票で”最強中の最強”助っ人を選んだ。

 投手で全球団の中で“最強”として選ばれたのは阪神のランディ・メッセンジャーだった。まず各球団でトップだった12投手を3人ずつ4グループに分けてアンケートを実施。各グループで1位となったブライアン・ファルケンボーグ(ソフトバンク)、郭泰源(西武)、スコット・マシソン(巨人)、そしてメッセンジャーの4人で決選投票を行った。それぞれのグループを勝ち上がってきた選手たちだけに熾烈な争いになったが、その中でメッセンジャーは33%の得票を集めてトップに立った。

 マリナーズからFAとなり、2010年に阪神に入団したメッセンジャー。入団当初はリリーフとして起用され、さらには外国人枠の問題でファーム落ちも経験した。そこで先発に転向すると、これが大きな転機となった。1年目は5勝止まりだったが、2年目には12勝をマークし、阪神のエースとなった。

 そこからの活躍はファンならご存知の通り。4年連続で2桁勝利をマークし、2014年には13勝で最多勝も獲得。2013年、2014年は2年連続で最多奪三振のタイトルも獲得した。9勝だった2015年を挟み、2016年から再び3年連続2桁勝利。昨季で惜しまれながら現役を引退したが、NPB通算98勝、日米通算では102勝をマークした。

バースは甲乙付け難い面々の中でもダントツの49%を集めた

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