日ハム大田泰示は「真面目で深く悩んだからこそ」 東海大相模同級生が語る覚醒の必然

日本ハム・大田泰示(右)と巨人・田中貴也(左)のサイパンでの自主トレに同行した友永翔太さん【写真:本人提供】
日本ハム・大田泰示(右)と巨人・田中貴也(左)のサイパンでの自主トレに同行した友永翔太さん【写真:本人提供】

元中日外野手の友永翔太さんは日ハム大田と東海大相模高の同級生だった「泰示は意識が高い」

 もう同じ舞台で戦えない分、人一倍エールを送る。日本ハム移籍4年目を迎えた大田泰示外野手のさらなる躍進を疑わない元プロ野球選手がいる。昨季限りで中日を戦力外となり、現役を引退した友永翔太さん。東海大相模高時代のチームメートで、昨オフの海外自主トレにも同行した。大田の変わらない真摯な姿勢に、自らが果たせなかった思いも託す。

 今年1月、サイパン。プロ生活に別れを告げたばかりの友永さんは、白球を拾っていた。「時間があったら、手伝ってほしい」という大田からのお願いに二つ返事で自主トレをサポートした。食事をつくり、用具を片付け、グラウンドを整える。「めっちゃバットを握りたかったですが、我慢しました」。友永さんは笑って振り返る。

 常夏の地での約2週間。日中はヘトヘトになるまで追い込み、午後9時には床につく生活だった。規則正しい当然の生活にも思えるが、「シーズンオフに、シーズン中と同じ生活をするのって意外と難しいんです。泰示は相変わらず意識高くやっているなと見ていて思いました」。プロで結果を残せなかった自らの後悔があるだけに、貪欲に野球と向き合う大田の姿が余計にまぶしく映る。

 2008年のドラフト会議。巨人から1位指名を受け、ガッツポーズで写真に収まる大田を、他の部員と一緒に囲んだ。出世頭の同級生は、スター街道を歩むと疑わなかったが、重圧の前にくすぶり続けた。「泰示は本当に真面目。だから深く悩んだところもあったのかもしれません」と推し量る。2015年には同じプロの世界へ。即戦力として期待されていた友永さんも結果を急ぎ、無数の助言に耳を傾けた結果、己の芯を失ってしまった。だからこそ、余計に気持ちが分かる。

「田中広輔さんからハングリーさを学び、菅野さんからは意識の高さを学びましたから」

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