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西武與座、“絶滅危惧種”アンダースローの美学 プロ初登板黒星も「快感がある」

3年目の西武・與座海人(よざ・かいと)投手が21日、メットライフドームで行われた日本ハム戦でプロ初登板初先発。6回5安打5奪三振3失点と好投しながら、打線の援護なく敗戦投手となったが、万感の思いで振り返った。

西武・與座海人【写真:宮脇広久】
西武・與座海人【写真:宮脇広久】

プロ初登板初先発となった21日の日本ハム戦は6回5安打3失点で負け投手に

■日本ハム 12-2 西武(21日・メットライフ)

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 3年目の西武・與座海人(よざ・かいと)投手が21日、メットライフドームで行われた日本ハム戦でプロ初登板初先発。6回5安打5奪三振3失点と好投しながら、打線の援護なく敗戦投手となったが、万感の思いで振り返った。

「1球の失投を一振りで仕留められた。やはり甘くない世界と実感しました」と言う通り、ソロ本塁打を2発被弾。両軍無得点で迎えた2回、中田に真ん中に入った127キロのストレートを右中間席に叩き込まれ、4回には大田に真ん中外寄りのカーブをバックスクリーンの左まで運ばれた。

 いまや“絶滅危惧種”ともいわれる希少なアンダースロー。「120キロとか130キロの真っすぐに打者が差し込まれたり、100キロ台のカーブに泳がされたりするところが、僕としては楽しい。そういうところに快感がある」と語る。

 そんな持ち味を十分に発揮した。この日もストレートはMAX131キロに過ぎず、120キロ台がほとんど。6回には、近藤に右前適時打を浴び、なおも1死一、二塁のピンチを背負ったが、王柏融に対し、124キロの内角低めシンカー、125キロの真ん中高めストレート、127キロの真ん中低めシンカーで空振り3つを奪い、3球三振に仕留めた。

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