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手元で鋭く曲がり、スピードも… お股ニキが選ぶMLB屈指の2シームの使い手は?

暦は8月に終わりを告げ、いよいよ9月を迎える。60試合という超短期シーズンで行われている今季MLBは、早くも後半戦に突入。頂点を目指し、投手と打者は1球1球、手に汗握る真剣勝負を繰り返している。

レンジャーズのランス・リン【写真:AP】
レンジャーズのランス・リン【写真:AP】

4シームと並ぶ速球の代表格、2シームで打者を翻弄

【お股ニキが選ぶ3+1・MLB編 第7回 2シーム】

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 暦は8月に終わりを告げ、いよいよ9月を迎える。60試合という超短期シーズンで行われている今季MLBは、早くも後半戦に突入。頂点を目指し、投手と打者は1球1球、手に汗握る真剣勝負を繰り返している。

 打者が会心の一撃を放った時と同様に、観る者が胸のすく想いをするのが、投手が「魔球」を繰り出す瞬間だろう。並み居る強打者が為す術なくアウトを宣告される「魔球」の中から、毎回1つの球種にフォーカスを当ててお届けするのが「お股ニキが選ぶ3+1・MLB編」シリーズだ。野球の新たな視点を提案する謎の解説者・お股ニキ氏が、魔球の使い手「トップ3」と要チェックの「プラス1」を加えた4投手を独断と偏見で選び、ご紹介する。

 今回は、4シームと並ぶ速球(ファストボール)の代表格「2シーム」だ。ボールが1周スピンする間に縫い目(シーム)が2回通過するため、2シームと呼ばれている。4回通過する4シームよりもスピン量が低下するため、球速は大きく変わらないままボールが曲がったり落ちたり変化。投手によって、ボールを握る際に指をわずかにずらしたり、リリース時にかかる指の力加減を変えてみたり、独自の変化をつけている。果たして、お股ニキ氏は現在のメジャー投手の中から「2シーム」の使い手として誰を選んだのだろう。

(データソースはBaseball Savant、FanGraphs、BrooksBaseballによる。主なデータ項目の説明は最後に付記)

【1位】ランス・リン(レンジャーズ)右投
回転効率85.1% 平均球速92.8マイル(約149.3キロ) Spin Axis 2:04 2308回転 
空振り率7.4% 投球割合17.2% 被打率.325(→.000) ピッチバリュー/100:-0.9(→3.5)
※()内は2020年の数値
 
 昨季レンジャーズでエースクラスの投球をしていたランス・リン。rWAR7.5は、ナ・リーグでサイ・ヤング賞に輝いたジェイコブ・デグロム(メッツ)の7.6に迫り、ア・リーグでサイ・ヤング賞を獲ったジャスティン・バーランダー(アストロズ)の7.4を上回るハイレベルな投球だった。ややまっスラ気味の4シームを中心にスライド気味に落ちるカッターをメインとしつつ、スプリームのようなシュート側に落ちる2シームを投げ分け、ピッチトンネルを形成して左右に曲げ落とす「スラット・スプリット型投球」を展開していた。

 昨季の指標はさほど良くなかったハードシンカーが、今季は大幅に改善。引き続き、4シームとカッターが中心な投球ではあるものの、12%の割合で見せるハードシンカーが効果的で、現地8月30日現在、防御率1.93、4勝1敗の大活躍。さらなる進化を見せている。トレードで獲得したサイ・ヤング賞投手コーリー・クルーバーを押しのけて、開幕投手に起用される理由が分かるというものだ。

 2シームやスプリット、チェンジアップは結局、シュート幅が大きいか、落差が大きい方が有利であるため、2シームもリンのように落とせるといいようだ。

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