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なぜ岡本に内角攻めを徹底できない…球団OBが指摘する阪神バッテリーの「甘さ」

阪神は15日、敵地・東京ドームでの巨人戦に3-6で敗れ、自力Vが消滅した。ここまで開幕10連勝と向かうところ敵なしだった巨人のエース・菅野智之投手に対して、近本光司外野手の2打席連続アーチなどで攻撃。菅野から今季初めて5回までに3点を奪うなど、6回表までは3-2と1点をリードしたが守り切れず、手痛い逆転負けを喫した。

阪神・梅野隆太郎【写真:荒川祐史】
阪神・梅野隆太郎【写真:荒川祐史】

自力V消滅の瀬戸際… 元阪神エースの藪恵壹氏が指摘「しつこいくらいに徹底的に内角を攻めるべき」

■巨人 6-3 阪神(15日・東京ドーム)

 阪神は15日、敵地・東京ドームでの巨人戦に3-6で敗れ、自力Vが消滅した。ここまで開幕10連勝と向かうところ敵なしだった巨人のエース・菅野智之投手に対して、近本光司外野手の2打席連続アーチなどで攻撃。菅野から今季初めて5回までに3点を奪うなど、6回表までは3-2と1点をリードしたが守り切れず、手痛い逆転負けを喫した。

 首位を走る巨人と2位・阪神の直接対決。巨人のマジック点灯を避けるためにも、是が非でも初戦白星を狙いたい阪神に対して、試合開始前から「岡本和真選手に対する内角攻めを徹底するべき」と警鐘を鳴らしていた人物がいる。それが阪神OBでメジャー右腕の藪恵壹氏だ。藪氏は「この3連戦は岡本選手には絶対にヒットを1本も打たせたらダメ」だとし、先発マウンドに上がった2年目左腕・高橋遥人投手の「フォークとスライダーがカギになるでしょう」と話していた。

「最近の巨人打線でカギになるのは、1番・坂本、4番・岡本、7番・大城の3人です。特に、4番の岡本選手は絶対に抑え込まないといけない打者。となると、しつこいくらいに徹底的に内角を攻めるべきです。でも、そこで阪神バッテリーの甘さが出ました」

 2回先頭の第1打席こそ、初球に投げた139キロの内角カットボールで遊撃ゴロに仕留めたが、4回先頭の第2打席はカウント2-1から4球目140キロの内角カットボールを捉えられ、三塁線を破る二塁打とされた。この打席は、初球が外角ボール、2球目は真ん中ストレート、3球目は内角ボール。続く丸に中前打を許し、岡本に同点ホームを踏まれた。

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