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前田健太、4年ぶりPO先発で勝利ならずも「自分に負けないように投げた」一問一答

ツインズの前田健太投手は29日(日本時間30日)、本拠地で行われたアストロズとのワイルドカードシリーズ第1戦(3回戦制)で先発。ドジャース時代の16年以来4年ぶりのPO先発で自己最長の5回5奪三振3四球、2安打無失点と粘りの投球を見せた。勝利投手の権利を持って降板したが、救援投手が打たれて勝ち星はならなかった。チームは1-4で敗れてポストシーズン17連敗。北米4大スポーツワースト記録を更新した。

ワイルドカードシリーズの本拠地アストロズ戦に先発登板したツインズ・前田健太【写真:AP】
ワイルドカードシリーズの本拠地アストロズ戦に先発登板したツインズ・前田健太【写真:AP】

PO自己最長5回5奪三振3四球2安打無失点「もう少し球数少なく」

■アストロズ 4-1 ツインズ(WCシリーズ・日本時間30日・ミネソタ)

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 ツインズの前田健太投手は29日(日本時間30日)、本拠地で行われたアストロズとのワイルドカードシリーズ第1戦(3回戦制)で先発。ドジャース時代の16年以来4年ぶりのPO先発で自己最長の5回5奪三振3四球、2安打無失点と粘りの投球を見せた。勝利投手の権利を持って降板したが、救援投手が打たれて勝ち星はならなかった。チームは1-4で敗れてポストシーズン17連敗。北米4大スポーツワースト記録を更新した。

 粘りの投球となった。チェンジアップを振ってもらえず、4年ぶりのPO先発で制球に苦しんだ。それでも、2四球などで招いた4回2死満塁ではレディックをスライダーで空振り三振。マウンド上で雄叫びをあげる気迫の投球だった。5回91球(ストライク52球)を投げて、5奪三振3四球2安打無失点。球団のPO先発投手で無失点に抑えたのは04年ヨハン・サンタナ以来16年ぶり。POで先発投手が5回以上を投げて無失点に抑えたのは1901年のセネターズ時代から数えて球団史上6人目だという。

 ポストシーズンで先発するのはドジャース時代の16年10月20日以来1440日ぶり。勝てばポストシーズンでは3年ぶりの勝ち星、先発では初勝利だったが、救援投手が打たれた。2004年のヤンキースとの地区シリーズ第2戦から続く大型連敗を止めることができず、試合後は悔しい表情を浮かべた。

――4年ぶりのポストシーズン先発だった。
「久しぶりにポストシーズンで先発して緊張とかプレッシャーがあった。気持ちが入りすぎたところもあったし、5回まで球数が多くなってしまった。もう1イニングいきたかったというか、もう少し球数を少なく投げられれば良かった」

――4回のレディックの空振り三振を振り返って。
「とにかく抑えることしか考えてなかった。この打者のデータを冷静に考えながら、とにかくこの打者で終える気持ちでした。とにかく三振を取る気持ちが強かった。冷静かつ気持ちの入った球が投げられたと思います」

――ピンチを脱して感情が出ていた。
「投げるボールの確認とかサインの確認とか。あとはポストシーズンだから点を与えないように、という気持ちは出ていたし、絶対に三振を取るという気持ちで投げていた。そういう意味でガッツポーズというか気持ちの表れる投球になったと思います」

――開き直ったはあったか。
「開き直ってはないですね。普通に抑えにいったので。あそこはしっかりと打者を打ち取るために配球して、冷静にボールを選びながら投げました」

――投げた感覚はどうだったか。相手打線がバットを振らず冷静だった。
「感覚は悪くなかった。ちょっとコントロールが乱れたというか、力が入りすぎたところはあったけど、投げている球は悪くなかった。相手に関してはポストシーズンでしっかり自分のデータも頭に入っているだろうし、なかなか簡単に振ってくれなかったけど、粘り強く自分自身も負けないように投げることができたと思います」

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