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「88年世代」最速MVPから3度目のトレード…西武・吉川光夫に訪れた同級生との“縁”

日本ハムから西武に金銭トレードで移籍した吉川光夫投手が27日、埼玉県所沢市の西武球団事務所で入団会見を行った。背番号は、元守護神で今季限りで現役引退した高橋朋己氏が入団から背負っていた「43」を引き継ぐ。吉川と高橋氏は同じ本格派左腕で、1988年度生まれの同世代でもある。

入団会見に臨んだ西武・吉川光夫【写真:宮脇広久】
入団会見に臨んだ西武・吉川光夫【写真:宮脇広久】

今季限りで引退の高橋朋己氏の背番号「負けないように頑張りたい」

 日本ハムから西武に金銭トレードで移籍した吉川光夫投手が27日、埼玉県所沢市の西武球団事務所で入団会見を行った。背番号は、元守護神で今季限りで現役引退した高橋朋己氏が入団から背負っていた「43」を引き継ぐ。吉川と高橋氏は同じ本格派左腕で、1988年度生まれの同世代でもある。

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「前任の高橋君に負けないように頑張りたい」と吉川。高橋氏はプロ2年目の2014年に63試合に登板し13ホールド29セーブ、翌15年も62試合で14ホールド22セーブを挙げるなど、まさに獅子奮迅の働きを見せた。左肩を痛めて18年オフに背番号「123」の育成選手となったが、球団は昨年と今季の2年間、高橋氏の「43」を欠番にして復帰を待ったほど。球団関係者は「ウチにとって43は重みのある番号だから、吉川には大切にしてほしいし、ぜひ活躍してほしい」と語る。

 88年生まれは多士済々。吉川は06年の高校生ドラフト1位で広陵高から日本ハムへ入団した。同年の高校生ドラフトでは、現ヤンキースの田中将大投手が楽天、現ツインズの前田健太投手が広島、坂本勇人内野手が巨人、梶谷隆幸外野手(当時は内野手)が横浜(現DeNA)に入団している。

“大卒組”は10年ドラフトで、斎藤佑樹投手が日本ハム、柳田悠岐外野手がソフトバンク、今季の沢村賞に輝いた大野雄大投手が中日、今季途中にロッテへ移籍した澤村拓一投手が巨人入りした。

 その後も高校、大学、社会人を経た88年度世代がプロの世界へ。12年ドラフトで高橋氏、現守護神の増田達至投手が西武、石山泰稚投手がヤクルト、17年首位打者の宮崎敏郎内野手がDeNAへ。13年ドラフトでも石川歩投手がロッテ、現日本ハムの秋吉亮投手がヤクルトに入団している。

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