大谷翔平、日米通算100号に「どちらも最初の1本は思い出」 出場671試合で到達

第2打席に日米通算100号となる5号ソロを放ったエンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】
第2打席に日米通算100号となる5号ソロを放ったエンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】

プロ9年目でひとつの節目、第2打席で左翼へ打球速度172キロ豪快ソロ

■レンジャーズ 7ー4 エンゼルス(日本時間22日・アナハイム)

 エンゼルスの大谷翔平投手は21日(日本時間22日)、本拠地のレンジャーズ戦で「2番・指名打者」で先発出場。3回の第2打席で4試合ぶりの5号ソロ本塁打を放ち、プロ9年目で日米通算100号本塁打に達した。2試合ぶり安打にもなり、3打数1安打、1本塁打、1打点で打率.310。節目の一発に、試合後「とりあえず1本打てたのはよかった」と振り返った。

 初回1死の第1打席はフルカウントから見逃し三振に倒れたが、迎えた3回2死走者なしの第2打席。カウント2-2から83.4マイル(約134キロ)のスライダーを捉えると、打球は大きな放物線を描いて右翼スタンドに着弾した。飛距離は402フィート(約122メートル)、打球速度は107マイル(約172キロ)だった。NPB時代の5年間では48本塁打を放ち、MLB4年目で通算52発となった。

 日米合わせて通算671試合目(NPB403試合、MLB269試合)の出場で100号に到達。日本時代は約8試合に1本塁打のペースだったが、メジャーではここまで約5試合に1本のハイペースで重ねている。ましてや投手との“二刀流”。それでも大谷は「時期はあんまり分からないですけど…」とさらり。日米で印象に残る本塁打を問われると「どちらも最初の1本は思い出に残っているかなと。特別な1本かなとは思っています」と話した。

 右手中指のマメの影響から20日(同21日)のレンジャーズで先発。投打同時出場した4日(同5日)に訴えて以来16日ぶりの登板で、7四死球を与えながら7三振を奪い4回1安打無失点だった。登板翌日のデーゲームとなったこの日は、打者として躍動。試合前にはジョー・マドン監督が会見で、次回先発が中5日で26日(同27日)のレンジャーズ戦になる可能性を示唆。打者としてひとつの節目を越え、さらに二刀流として進化していく。

(Full-Count編集部)

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