野球の「知りたい」がここに。ベースボール専門メディア

Full-Count

侍J、勝利の立役者・千賀の勇気ある降板「失投して1点取られるより…」

第4回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)で決勝ラウンド進出を決めた野球日本代表「侍ジャパン」。15日に行われた2次ラウンド第3戦ではイスラエルを8-3で撃破し、1次ラウンドから合わせて負けなしの6連勝で1位通過を決めた。負ければ最悪2次ラウンド敗退の可能性もあった日本を救ったのは、大一番で先発を任された千賀だった。

20170315_senga2

「ゼロの回を1個ずつ増やしていこう」というシンプルなアプローチ

 第4回ワールド・ベースボール・クラシック(WBC)で決勝ラウンド進出を決めた野球日本代表「侍ジャパン」。15日に行われた2次ラウンド第3戦ではイスラエルを8-3で撃破し、1次ラウンドから合わせて負けなしの6連勝で1位通過を決めた。負ければ最悪2次ラウンド敗退の可能性もあった日本を救ったのは、大一番で先発を任された千賀だった。

 ソフトバンクでは先発ローテの一角を担うが、今回の侍ジャパンでは早い段階から中継ぎ起用を言い渡されていた。「どこでも言われたイニングでゼロに抑えるだけ」と話す24歳は、WBC開幕後もリリーバーとして登板。1次リーグ第2戦のオーストラリア戦、2次リーグ初戦のオランダ戦でマウンドに上がり、それぞれ2イニングを無失点救援で、試合の流れを日本に引き寄せる重要な役割を果たした。

“お化けフォーク”とも呼ばれる落差の大きいフォークに、対戦打者は手も足も出ず、バットはただ空を斬るだけ。パフォーマンスの安定感は、日本を代表する投手陣の中でも群を抜いていた。その一方で、1次ラウンド第3戦に先発した武田は格下の中国打線を相手に苦戦。順当にいけば武田の順番だったイスラエル戦で、自力で決勝ラウンド進出を決めたかった小久保監督が、千賀に勝負を託してみたくなったのも無理はない。

 2月22日に集合して以降、侍ジャパンでは先発としての準備をしてこなかった。長いイニングを投げることに不安がなかったと言えば嘘になるが、シンプルに「ゼロの回を1個ずつ増やしていこう」とボールを握った。「僕の目標では4回というのがあった」というが、初回に右前打、2回に四球、3回に死球と走者1人ずつを背負っただけ。気が付けば、目標を超える5回を1安打2四死球4奪三振で無失点に抑えていた。

人気記事ランキング

  • クライマックスシリーズ全試合 一球速報中