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“育成のソフトB”で着々と…2軍で存在感を示し始めた2人の高卒ルーキー

前半戦も残すところ、あと1カードとなったプロ野球界。パ・リーグは楽天とソフトバンクが首位を争い、抜きつ抜かれつのデットヒートを繰り広げている。両チームともに失速することなく、後半戦もしばらくは鷲と鷹が激しい攻防を繰り広げそうである。

打率3割超の三森「今は出来ることを少しでも出せれば」

「2軍はやっぱりレベルは高いです。ただ、最初は自分の力が出せないところがあったんですが、徐々に、それなりに出せるようにはなってきました」と話す九鬼。3軍で戦う投手と2軍の投手との違いを「やっぱり2軍になると、簡単には甘いところには来ない。3軍だと1打席に2、3球ある甘い球は、2軍だと1球あるかどうか。それを一発で仕留めないといけない」と感じている。

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「やっぱり先輩とは大きな差を感じます。守る方は全然です。配球面、キャッチング、全てが足りない。まだまだ足りません。打つ方がまだやれるかな」。まだプロに入って半年が過ぎたところ。特に守備面では課題が山積だとは言うが、守備に比べて手応えを掴んでいる打撃面が九鬼の持ち味。今季、急成長を遂げた甲斐とは真逆のタイプだけに、チームの将来的な競争という意味でも楽しみな存在である。

 一方の三森は、青森山田高からソフトバンク入りした大型内野手。こちらも2軍で本多雄一や牧原大成が負傷したことで最近出番を増やしている。パンチ力が武器の九鬼とは対照的に、三森はアベレージヒッタータイプ。まだウエスタンリーグで16試合、35打席(33打数)しか立てていないものの、10安打を放ち、打率.303と3割を超えている。

「試合に出たり、たとえベンチで見ているだけでも、投手のボールや変化球のキレを感じることは出来ます。それが積み重なってきているのは感じます。前より、打席でびっくりすることは無くなりましたね。今は出来ることを少しでも出せればいいと思っています」という三森。184センチ70キロと、まだ細身だが、その武器はバットコントロールにある。

 現在、ソフトバンクのウエスタンリーグに出場しているメンバーで打率が3割を超えるのは、出場試合の少なさはあれど、三森ただ1人。ルーキーイヤーから、各球団の2軍の投手にある程度対応できている点から見ても、楽しみな素材であるだろう。

 1軍が首位を争う中で、ファームの若手も、少しずつではあるが、力をつけてきている。この2人が出てくるのは、3年後か、5年後か。彼らのような若い才能の成長を見守るのも、プロ野球の楽しみ方の1つだろう。

(福谷佑介 / Yusuke Fukutani)

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