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ソフトBモイネロ、なぜこんなに早く日本に“順応”? 活躍支える“先輩”の存在

またしても、チームを救った。ソフトバンクのリバン・モイネロ投手である。ここにきてリリーフ陣の中でも存在感を際立たせ始めているキューバ人左腕が、13日の日本ハム戦(ヤフオクD)でも勝利に貢献する好救援を披露した。

ソフトバンクのリバン・モイネロ【写真:藤浦一都】
ソフトバンクのリバン・モイネロ【写真:藤浦一都】

来日3か月で不可欠な存在に成長、飛躍的ステップアップの影には…

 またしても、チームを救った。ソフトバンクのリバン・モイネロ投手である。ここにきてリリーフ陣の中でも存在感を際立たせ始めているキューバ人左腕が、13日の日本ハム戦(ヤフオクD)でも勝利に貢献する好救援を披露した。

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 出番は6回に巡ってきた。先発の武田が2点を失い、さらに一、二塁のピンチを招く。黒羽根を空振り三振に切り、2死としたところで左の中島を迎え、モイネロの名前がコールされた。初球インコース低めのストレートでストライクを奪うと、2球目も同じ内角低めのストレートで空振り。さらに3球目も同じ内角低めへのストレート。3球連続でインローへのストレートで空振り三振に。一打同点の場面で完璧なリリーフだった。

 育成選手として契約を結び、5月23日に入団会見を行ったモイネロ。そこからわずか1か月足らずで支配下契約を勝ち取り、6月16日に1軍に初昇格した。そこからは一足飛びに、その立ち位置を高めていき、今では、この日のように勝利の方程式の一角に組み込まれるまでにステップアップした。

 この間わずか3か月足らず。めまぐるしく環境が変わってきたこの期間を、左腕自身は「すごくいい期間だったと思う。家族と離れているのは、寂しいけど、日本での生活を楽しんでいるよ」という。

 母国から遠く離れて暮らす日本での生活。それをグラウンド内外で支えているのが、キューバの先輩、アルフレド・デスパイネである。

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