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楽天バッテリーの配球ズバリ ソフトBデスパイネ、頭脳が生んだサヨナラ打

勝負を決めた一打には、キューバ人助っ人の鋭い読みが隠されていた。3日の楽天戦(ヤフオクD)。ソフトバンクに劇的なサヨナラ勝ちをもたらしたのは、アルフレド・デスパイネ内野手のバットだった。

ソフトバンクのアルフレド・デスパイネ【写真:(C)PLM】
ソフトバンクのアルフレド・デスパイネ【写真:(C)PLM】

柳田敬遠の後に劇的サヨナラ打「自分の仕事をすることは変わらない」

 勝負を決めた一打には、キューバ人助っ人の鋭い読みが隠されていた。3日の楽天戦(ヤフオクD)。ソフトバンクに劇的なサヨナラ勝ちをもたらしたのは、アルフレド・デスパイネ内野手のバットだった。

 両チーム無得点の0-0で迎えた9回裏。1死から、今宮が中前安打を放って出塁すると、3番の中村晃が犠打。柳田は2ボールとなったところで敬遠されて四球となり、1死一、二塁。ここで打席に入ったのがデスパイネだった。

 マウンド上は、8回までソフトバンク打線を3安打無失点に封じこめていた楽天先発の則本。「柳田は左打者だし、敬遠されるのは予想していた。ここは自分との勝負だというのは分かっていた。自分の前の打者が敬遠されても、自分の仕事をすることは変わらない」。目の前で柳田が勝負を避けられても、冷静さは失っていなかった。

 則本が投じた初球。内角に来た真っ直ぐを迷いなく振り抜いた。打球は鋭いライナーとなって中堅へ。突っ込んできた中堅・島内の出したグラブはわずかに及ばず。二塁走者の今宮が一気に本塁へと生還した。劇的なサヨナラ勝ち。マウンド付近で膝をつき、がっくりとうなだれる則本を横目に、デスパイネはチームメートにもみくちゃにされた。

 5回の第2打席で右前へ、7回の第3打席では左前に安打を放っていたデスパイネ。8回までにチームが放った3安打のうち、2安打はこの男が放っていた。そして、第4打席のサヨナラ打。デスパイネの中には、それまでの3打席の、あるイメージが残っていたという。

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