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巨人史上最強助っ人が敬愛するイチローに送る異名「Chosen One」の意味

今季で契約満了する背番号51が健在ぶりを示す中、マーリンズの地元マイアミに在住する“巨人史上最強助っ人”ウォーレン・クロマティ氏が、イチローの偉大さに改めて脱帽している。

ウォーレン・クロマティ氏【写真:編集部】
ウォーレン・クロマティ氏【写真:編集部】

イチローの偉大さに脱帽「殿堂入りするべき選手」

 10月に44歳の誕生日を迎えるマーリンズのイチロー外野手は、終盤戦に一気にパフォーマンスを上げている。シーズン序盤こそ打率1割台に低迷したが、オールスター以降は9月27日現在、打率.305、出塁率.394と驚異的なV字回復に成功。ジョン・バンダーウォールが持つシーズン最多代打安打記録まで残り2本、メジャー通算安打でも歴代21位キャップ・アンソン(3081本)に2本と迫っている。

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 今季で契約満了する背番号51が健在ぶりを示す中、マーリンズの地元マイアミに在住する“巨人史上最強助っ人”ウォーレン・クロマティ氏が、イチローの偉大さに改めて脱帽している。

「イチローはアメリカ野球に大きなインパクトを与えた。底知れないほどのインパクトをアメリカという国にも与え、アメリカの子供にも夢を与えてきたんだ。『自分たちもできる。あんな選手になりたい』とね。彼はチョーズン・ワン(Chosen one)。選ばれし者だ。殿堂入りするべき選手なんだよ」

 クロマティ氏は、今季メジャー17年目のシーズンを戦っている背番号51をこう絶賛した。

“巨人史上最強助っ人”がイチローに送った「Chosen One」という異名。それは特別な言葉だ。神に選ばれた唯一無二の才能の持ち主を意味する。NBAのスーパースター、クリーブランド・キャバリアーズのレブロン・ジェームスは、自分の背中に「CHOSEN 1」とタトゥーで記し、その才能を自負する。クロマティ氏に言わせれば、メジャー移籍後1年目の2001年にMVP、新人王、首位打者、盗塁王など個人記録を総なめにし、10年連続でオールスター出場とゴールドグローブ賞受賞するなど、数々の金字塔を打ち立ててきたイチローは、バスケ界のキングのような存在だという。

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