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野手1位イチロー「凌駕困難な基準」 大谷上陸で沸く米誌、日本人1年目を格付け

日本ハムからポスティングシステム(入札制度)を利用してメジャーに挑戦する大谷翔平投手。MLBのほぼ全球団が参戦した争奪戦の末、エンゼルスを新天地に選んだ大谷は1年目にどんな成績を残すのかは、アメリカでも大きな注目を集めている。そんな中で、米スポーツ専門誌「スポーツ・イラストレイテッド」電子版では大谷の新天地決定を受け「MLBに移籍してきた日本人選手の最高のルーキーシーズンを格付けする」と題した特集を行なっている。

マリナーズ在籍時のイチロー【写真:Getty Images】
マリナーズ在籍時のイチロー【写真:Getty Images】

投手の1位は野茂英雄氏、2位ダルビッシュ、3位松坂

 日本ハムからポスティングシステム(入札制度)を利用してメジャーに挑戦する大谷翔平投手。MLBのほぼ全球団が参戦した争奪戦の末、エンゼルスを新天地に選んだ大谷は1年目にどんな成績を残すのかは、アメリカでも大きな注目を集めている。そんな中で、米スポーツ専門誌「スポーツ・イラストレイテッド」電子版では大谷の新天地決定を受け「MLBに移籍してきた日本人選手の最高のルーキーシーズンを格付けする」と題した特集を行なっている。

日の丸を背負う逸材を育てるために―遅咲きの強打者・和田一浩氏が語る育成論(侍ジャパン応援特設サイトへ)

 1964、65年シーズンにジャイアンツでプレーした村上雅則投手以来、100人以上の日本人選手が海を渡ってきた。その中でルーキーシーズンに最も輝いた日本人選手を「スポーツ・イラストレイテッド」誌は、現在最もメジャーで重要視される「WAR」という指標も参考にしながら、ランク付けしている。

「WAR」は、打撃、守備、走塁、投球を総合的に評価して選手の貢献度を表す指標。あらゆる選手を同じ土俵で比較することができる。評価は同じ出場機会分を最小のコストで代替可能な選手(リプレイスメント・レベルの選手)が出場する場合に比べてどれだけチームの勝利数を増やしたかによって計算される。

 投手部門でトップにランク付けされたのは、1995年にドジャースに移籍した野茂英雄氏だ。村上氏以来の日本人メジャーリーガーとなった当時25歳の右腕はトルネード旋風を巻き起こした。同誌は文中で「わずか200万ドルの契約金でLAとサインした25歳の右腕は独特なコークスクリューワインドアップ投法と厄介なフォークボールで4月に堅実な活躍を見せた。そこから13試合で防御率1・31と119奪三振を記録した」と紹介している。野茂は13勝6敗、防御率2.54をマーク。236三振はナ・リーグ最多奪三振に輝き、WARは4.7を記録した。チームも1988年以来のナ・リーグ西地区優勝に貢献した。

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