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派手さはなくとも勝負強い “新生”中島宏之が臨むオリックス4年目の進化

心機一転を図った登録名変更から2年。かつて遊撃手として一世を風靡した男が、当時とは異なる立場で新たな自分を確立しつつある。

オリックスでの4年目のシーズンを迎える中島宏之【写真:荒川祐史】
オリックスでの4年目のシーズンを迎える中島宏之【写真:荒川祐史】

2017年は打率&出塁率で10傑入り

 心機一転を図った登録名変更から2年。かつて遊撃手として一世を風靡した男が、当時とは異なる立場で新たな自分を確立しつつある。

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 オリックスの中島宏之内野手は、昨年日本球界復帰後3年目のシーズンを終えた。埼玉西武時代ほどの派手さはなくとも、持ち前の柔軟なバッティングと勝負強さで、リーグ7位の打率.285を記録。出塁率.360もリーグ8位とトップ10入りした。

 兵庫県の伊丹北高校出身の中島は、2000年ドラフトで西武(現・埼玉西武)から5位指名を受けると、松井稼頭央がメジャーリーグに挑戦した2004年にチャンスをつかむ。全133試合出場、144安打27本塁打90打点、打率.287という成績を残してチームの日本一に大きく貢献し、リーグを代表する「華のある」好打者として君臨した。

 2012年オフに米アスレチックスと契約。2015年からオリックスに入団し、日本球界に復帰したが、復帰後1年目は故障の影響もあって苦しい結果に終わってしまう。しかし、登録名を本名の「裕之」から「宏之」に変更した2016年が1つの転機となった。96試合の出場にとどまったが、夏場は打率3割超をマークし、最終的に91安打8本塁打47打点、打率.290という好成績。復活の兆しを見せる1年とした。

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