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カブス加入に大喜び、名将マドン監督が見るダルビッシュ「彼は毛色の違う漢」

バッテリー陣がキャンプインする前日、13日(日本時間14日)にカブスと正式契約を結んだダルビッシュ有投手。昨季後半に所属したドジャース復帰を望んでいるのでは、とも言われたが、蓋を開けてみれば日本人右腕が選んだのは「最初から最後まで誠意をもって交渉してくれた」カブスだった。

カブス入団会見に臨んだダルビッシュ有【写真:西山和明】
カブス入団会見に臨んだダルビッシュ有【写真:西山和明】

ダルビッシュから見たカブス・マドン監督は「人生を楽しんでいる方」

 バッテリー陣がキャンプインする前日、13日(日本時間14日)にカブスと正式契約を結んだダルビッシュ有投手。昨季後半に所属したドジャース復帰を望んでいるのでは、とも言われたが、蓋を開けてみれば日本人右腕が選んだのは「最初から最後まで誠意をもって交渉してくれた」カブスだった。

 現地報道によると、今回結んだ6年契約は出来高も含めれば、最大1億5000万ドル(約163億3000万円)に達する大型契約。今年で32歳を迎える先発投手に対する最大級の評価とも言える契約に、サインをしたばかりのダルビッシュは記者会見で「さっきちょっとプレッシャーを感じた(笑)」と話したが、即座に「でも(プレッシャーは)誰でも感じることだろうから、それをしっかり力に変えるようにしたいです」と力強く言葉をつないだ。

 12月にはカブスのエプスタイン編成本部長、ホイヤーGMら首脳陣が、ダルビッシュの自宅があるテキサス州ダラス近郊に出向き、直接会談に臨んだ。通訳を介さずに行ったざっくばらんなミーティングで、日本人右腕の生い立ちやモチベーションとなるもの、野球やプライベートではそれぞれ何を目指しているのか、などを知ったエプスタイン編成本部長は「いろいろ考えていて、常に成長し続けたい思いが伝わってきた。野球に関してもかなり深い話ができた」と振り返る。

 日本人右腕自身、「全部がすごく印象に残ることだった」と話しているが、エプスタイン編成本部長の「あのミーティングがなかったら、契約には至らなかったかもしれない」というほど大きなポイントとなった。

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