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大谷翔平とベーブ・ルースと国歌斉唱と――大谷で知るメジャーの意外な史実

エンゼルス大谷翔平が投打とも華々しい活躍を演じている。足かけ20年間、日本人メジャーリーガーのデビューを数多く目にしてきたが、米国でこれほどのセンセーションを巻き起こすのはイチロー以来ではないかと思う。

エンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】
エンゼルス・大谷翔平【写真:Getty Images】

イチロー活躍でよみがえったジョー・ジャクソンの存在

 エンゼルス大谷翔平が投打とも華々しい活躍を演じている。足かけ20年間、日本人メジャーリーガーのデビューを数多く目にしてきたが、米国でこれほどのセンセーションを巻き起こすのはイチロー以来ではないかと思う。

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 2001年にやって来たイチローは、本塁打全盛の当時にあって、技術とスピードで安打を重ねる昔ながらの野球を米国のファンに思い出させた。そして、歴史上の人物をよみがえらせてくれた。「嘘だと言ってよ、ジョー」のシューレス・ジョー・ジャクソンである。

 メジャー1年目の最多安打記録は、パイレーツのロイド・ウェイナーが1927年にマークした223安打だった。だが、イチローがこの数字を抜きそうになると、米メディアは通算130打数未満という新人規定を当てはめ、「新人の最多安打記録」を見つけてきた。それが1911年、この年メジャー4年目だったナップス(現インディアンス)のジョー・ジャクソンが放った233安打であった。

 ジョー・ジャクソンについては改めて紹介するまでもないだろう。1919年のワールドシリーズを舞台にしてホワイトソックスによって行われた八百長、いわゆるブラックソックス事件で球界から追放された8人のうちの1人である。

 この事件の裁判で、裁判所から出てきたジャクソンに向かって少年ファンが涙ながらに「嘘だと言ってよ、ジョー(Say it ain’t so, Joe)」と叫んだところ、ジャクソンが「残念だが本当なんだ」と答えたという。この感動的な逸話はフェイクニュースらしいが、メジャー史上に残る名場面である。ジャクソンはその悲劇の主人公であった。イチローはメジャー1年目に、この有名人の復活させたのだった。「フィールド・オブ・ドリームス」など、この事件に材を取った映画や小説を思い出した人たちも少なくなかったのではなかろうか。

 ちなみに2001年のイチローは242安打を放ち、新人の最多安打記録を楽々と更新した。

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