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元阪神・藪氏が解説 タレント揃いの大阪桐蔭は「6、7人はプロ入りするでしょ」

第100回全国高校野球選手権記念大会は6日、第2日を迎え、第2試合で史上初となる2度目の春夏制覇を狙う大阪桐蔭(北大阪)が16年覇者の作新学院(栃木)に3-1で勝利した。プロ注目の柿木蓮投手が6安打1失点の完投勝利。打っては5番・根尾昂が2安打、4番・藤原恭大も8回の試合を決するタイムリーを含む2安打の活躍で白星を手に入れた。

元阪神でメジャーでもプレーした藪恵壹氏【写真:岩本健吾】
元阪神でメジャーでもプレーした藪恵壹氏【写真:岩本健吾】

優勝候補の筆頭に「ずば抜けているという印象は受けませんでした」

 第100回全国高校野球選手権記念大会は6日、第2日を迎え、第2試合で史上初となる2度目の春夏制覇を狙う大阪桐蔭(北大阪)が16年覇者の作新学院(栃木)に3-1で勝利した。プロ注目の柿木蓮投手が6安打1失点の完投勝利。打っては5番・根尾昂が2安打、4番・藤原恭大も8回の試合を決するタイムリーを含む2安打の活躍で白星を手に入れた。

 終盤まで接戦となった強豪対決を、元阪神でメジャー右腕の藪恵壹氏は「高校生はあまり差がないから、何が起こるか分からない面白さがありますね」と振り返る。

 優勝候補の一角に名を連ねる大阪桐蔭だが、「初戦の緊張感もあるかもしれないけど、ずば抜けているという印象は受けませんでした」と話す。作新学院も前評判の高いチームだったものの、試合は終盤まで1-0と拮抗。8回に大阪桐蔭が2点を挙げてリードを広げると、作新学院は9回に意地を見せて1点を返し、完封負けを阻止した。「大会前の盛り上がりを見ると、大阪桐蔭が全出場校の中でも頭抜けている印象を受けますが、この日の試合を見る限り、両校に大きな差はなかった」と話し、「この先も大阪桐蔭を苦しめるチームが現れる予感大ですね。智弁和歌山あたりがいい試合をしてくれるんじゃないかな(笑)」と、高校時代を過ごした和歌山の代表校に期待した。

 もちろん、NPB球団が注目する選手がズラリと揃うタレント集団だ。9回を1失点完投した柿木は、140キロ台中盤の速球を軸に強気に攻めた。同じ投手として「投球フォームに改善の余地はあるけれど、まだ高校生。これからの伸びしろを考えれば、現時点でこれだけの投球ができれば大したもの。去年よりも下半身がしっかりした印象で、足を使いながら投げています」と高く評価する。1点を失った9回2死三塁の場面では「4番の沖君には三振を取りにいったところを打たれましたね」と分析。だからこそ「1点差で9回を迎えていたら、どんな投球をしたのか見てみたかったですね」と興味は尽きない。

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