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金足農・吉田に“スターの資質” 注目を浴びる今は「私生活を見直すいい機会」

侍ジャパンU-18代表は、9月3日から宮崎で行われる「第12回 BFA U18アジア選手権」に向けて、25日に東京近郊での合宿をスタートさせた。甲子園で計881球を投げ、エース右腕として金足農を準優勝に導いた右腕・吉田輝星投手は、初日は完全別メニュー調整。甲子園終了後も大きな注目を浴びているが、本人は「私生活を見直すいい機会」と話すなど、自分自身を見失っていない。

別メニューに調整を行った侍ジャパンU-18・吉田輝星【写真:編集部】
別メニューに調整を行った侍ジャパンU-18・吉田輝星【写真:編集部】

侍U-18の合宿がスタート「すごいプレーヤーたちと一緒にやれて新鮮」

 侍ジャパンU-18代表は、9月3日から宮崎で行われる「第12回 BFA U18アジア選手権」に向けて、25日に東京近郊での合宿をスタートさせた。甲子園で計881球を投げ、エース右腕として金足農を準優勝に導いた右腕・吉田輝星投手は、初日は完全別メニュー調整。甲子園終了後も大きな注目を浴びているが、本人は「私生活を見直すいい機会」と話すなど、自分自身を見失っていない。

「今回の大会の経験を糧に」―侍ジャパンU-18代表、5位で終えたW杯で手にしたもの(侍ジャパン応援特設サイトへ)

 大阪桐蔭の藤原、根尾、報徳学園の小園といった日本代表や国際大会経験者も招集される中、初めて日の丸を背負う吉田。大阪桐蔭打線にKOされた決勝も含めて甲子園で計881球を投げた疲労を考慮され、この日は別メニューでストレッチなどを重点的に行なった。練習後には「日の丸を背負っているという実感はまだないです」と話し、「甲子園で対戦したすごいプレーヤーたちと一緒にやれて新鮮な気持ちです」と初々しさも見せたが、合宿でも注目度はNO1。その一挙手一投足がニュースになる。

 突然、全国区の人気者となった高校3年生。戸惑いがあるのは当然で、天狗になってしまう選手もいるかもしれない。しかし、吉田の言葉からは“スターの資質”が垣間見える。練習後、報道陣から注目を浴びることについてどう感じているかを聞かれた時だ。一瞬の間もあけることなく、口を開いた。

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